La miseria, los intocables y la mujer

He escrito bastante a cerca de las maravillas de la India, que son muchas, empezando por sus gentes, pero creo que ya es hora de hablar tambien de su lado oscuro, que como todo pais lo tiene y lamentablemente bastante tragico. Me voy a centrar en tres ambitos principales de ese lado oscuro: La miseria, los intocables y la situacion de la mujer. Es solo un acercamiento a estas realidades, sin mas pretensiones, un chapuzon indio con todas las consecuencias,  y lo voy a hacer a traves de mis experiencias de viaje y lo que he podido leer y consultar. Las tres son grandes lacras sociales que asolan este pais y las tres estan interconectadas.

Me he encontrado con muchos viajeros occidentales a los que no les gusta hablar de estos problemas, y suelen argumentar que la India es la India y que estas tragedias humanas son parte de su cultura, y que no podemos juzgarlas con nuestras mentalidades occidentales. Bien, yo he pensado mucho sobre esto y he llegado a dos conclusiones: La primera, es que ni la miseria ni la explotacion son cultura. Y la segunda, es que por encima de las culturas, las religiones y las naciones esta la especie, lo humano, y eso nos atanhe a todos.

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Muchas personas no quieren viajar a la India porque creen que no podrian soportar ver la miseria que aqui hay, y es logico, la verdad es que no es facil mirarla de cerca. He hablado con muchos viajeros sobre esto y es curioso como cada uno de nosotros intentamos adaptarnos como podemos a la convivencia con ella. Estamos hablando de familias enteras viviendo en las calles sin nada, llenas de suciedad, rodeadas de basura y abocados a la mendicidad, interminables barriadas de chabolas en los arrabales de las grandes ciudades sin las mas minimas condiciones sanitarias, discapacitados abandonados, ninhos esnifando pegamento, ancianos moribundos e incluso cadaveres en las calles, y yo solo he visto un poquito, a saber que hay en lo profundo, inimaginable. Todo es muy crudo, como una patada en la cara. Al final te endureces un poco y acabas mirando sin ver para poder continuar, yo he optado por no dar nada a nadie, no quiero subvencionar la miseria, ni acostumbrales a la limosna. Pero no es facil, de repente ves que algo se mueve en el suelo del vagon donde estas viajando, y te das cuenta de que es un ninho, un ninho lleno de suciedad y mocos, normalmente con alguna discapacidad, que viene arrastrandose y limpiando el suelo con un trapo, no os podeis imaginar la de mierda que puede haber en el suelo de un tren indio, pide por limpiar y de paso si se encuentra algo pues mejor, la gente india ni se inmuta, estan acostumbrados, y hasta le suelen increpar, y a ti se te cae todo y se te pone un nudo en la garganta que no sabes donde mirar. Y el ninho se te acerca y te agarra de la mano y te pide. Y a veces te toca enfadarte con el para que te deje, pero el insiste porque se te nota en la cara. En la India 300 millones de personas, la cuarta parte de la poblacion, vive en la mas absoluta pobreza, y la esperanza de vida es de 63 anhos. Es vergonzoso que un pais que presume de ser una potencia economica emergente y que alardea de carrera espacial permita esta autentica tragedia. Pero llegados a este punto topamos con la religion amigo Sancho, y es que el hinduismo ha obrado este milagro social, segun la ley del karma hinduista en esta vida pagas lo que hiciste en las anteriores, asi que si estas en la miseria es por tu culpa y no mires a los de arriba que lo tienen todo porque se lo merecen, no tienen responsabilidad, el rico indio no siente culpabilidad. En India ves conviviendo en armonia y sin tension la extrema miseria y la extrema opulencia, es el sistema perfecto, alta ingenieria social hindu.

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(Personas y familias enteras durmiendo en el hall de la estacion de tren de Jodpur, la mayoria no estan esperando un tren, sino vivendo alli, o quizas si, si estan esperando un tren, el tren de la vida, el que perdieron. Esto es una constante en toda India.)

Y hay algo peor que vivir en la miseria? pues si, vivir en la miseria y ser intocable. Los intocables o dalits son las personas excluidas de la sociedad india por estar fuera del sistema de castas. La realidad de los intocables no es visible al viajero, a veces lo intuyes en el trato que dan los indios a alguien, pero no lo sabes seguro, no hay diferencias fisicas o aparentes, son como fantasmas que sabes que existen pero que no ves, pero es tan dramatica su historia que no puedo dejar de contarla, aunque debo hacerlo a traves de lo que he leido.

“Sabemos que tenemos que mantenernos alejados de ellos (personas de casta superior) desde que nacimos” afirma Rajesh, que va a cumplir 19 anhos, es intocable y vive en una aldea del distrito de Ahmedabad, al oeste de India. “En los negocios de Te, nos dan tazas diferentes, sucias y estropeadas, y estamos obligados a lavarlas. Hemos de caminar quince minutos para llevar agua a casa porque no podemos abastecernos en los grifos de la aldea, que utilizan las castas superiores. No nos admiten en los templos y, cuando ibamos a la escuela, mis amigos y yo debiamos sentarnos fuera del aula. Los ninhos de casta superior ni si quiera nos permitian tocar el balon con que jugaban, por lo que nosotros lo haciamos con piedras”.

En la India rige el sistema de castas desde hace mas de dos mil anhos, este sistema social, fundamentado en la religion hindu, supone un complejo entramado que ordena la sociedad jerarquicamente en distintos grupos sociales basandose en la pureza ritual y atribuyendole a cada uno de ellos una naturaleza y una funcion. El individuo que ha nacido en uno de estos grupos (varnas) pertenece a ese grupo de por vida sin posibilidad de cambiar a otro. En la cuspide del sistema de castas estan los brahmanes (sacerdotes y maestros), despues los kshatriyas (nobles y guerreros), los vaishyas (mercaderes y negociantes) y los shudras (campesinos, obreros y artesanos). Los intocables estan fuera de este sistema de varnas porque las labores que se les encomendaban eran las mas duras y degradantes, demasiado impuras ritualmente como para incluirlos en esa escala. Los intocables son considerados contaminantes, su sola presencia ensucia. Este sistema social basado en las castas fue una construccion ideologica elaborada por los grupos sociales dominantes, y santificada por el hinduismo, para crear y mantener un control social, politico, economico y cultural sobre el resto de la poblacion.

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En el norte de India se obligaba a los intocables a anunciar su llegada con tambores y se estimaba que incluso su sombra ensuciaba. En el sur, algunos brahmanes decretaron que las castas inferiores debian permanecer a una distancia de 22 metros de ellos a fin de no contaminarlos. Aun hoy, no se permite que los dalits crucen la linea invisibles de contaminacion que separa su parte de la aldea de la que ocupan las castas superiores. Pero cuando beneficia a las castas superiores no es problema el contacto con los dalits, asi, una mujer dalit, cuya mera sombra es impura, puede dar masajes a una mujer de casta superior a la que sirve. A su vez, a los hombres de casta superior no les importa tener relaciones con prostitutas dalits, aunque tocarlas por casualidad en la calle constituya un sacrilegio. Se sabe que cada anho, entre 5000 y 10000 ninhas dalits son vendidas en burdeles de Bombay y otras grandes ciudades.

En la India hay mas de 160 millones de intocables, la sexta parte de la poblacion. Aproximadamente dos tercios de ellos son analfabetos y alrededor de la mitad son campesinos sin tierra. Solo el 7% dispone de agua potable, electricidad y retretes. Y tambien son intocables la mayor parte de los 40 millones de trabajadores forzados existentes en la India, que trabajan como esclavos para pagar sus deudas, incluidos 15 millones de ninhos. Aunque el termino “intocable” fue abolido en 1950 por la Constitucion de la India, los dalits (o personas oprimidas, como se les llama actualmente) siguen estando discriminados. Se les niega el acceso a la propiedad de la tierra, trabajan en condiciones degradantes y son atacados sistematicamente por la policia y los grupos de defensa de las castas superiores, que disfrutan de la proteccion del estado. La triste situacion de los dalits y el atropello sistematico de sus derechos no causan mayor inquietud en la opinion publica india, otra vez el karma, por lo que el estado no se siente apremiado a impulsar una transformacion social profunda que acabe con este autentico “apartheid” indio.

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(Foto de un cartel en las calles de Fort Cochin, Kerala.)

Y hay algo peor que vivir en la miseria y ser intocable? pues si, vivir en la miseria, ser intocable y ser mujer. Excluida por la miseria, marginada por ser intocable y explotada por los hombres intocables que viven en la miseria. Lo peor de lo peor, los parias de los parias, siempre la misma historia, doblemente explotadas, y en este caso triplemente marginadas.

La mujer en la India, al igual que en la mayor parte del mundo, es considerada como un ser inferior respecto al hombre y siempre ha quedado supeditada y sometida a la voluntad de este. Viajando lo ves claramente, y si no que se lo digan a las mujeres que viajan solas o han trabajado un tiempo aqui, a la mujer extranjera no se la respeta. Viajando acabas aprendiendo que nunca debes hacer una pregunta a una mujer, sino al marido si quieres obtener una respuesta y no enojar. Pero a parte de estos clasicos basicos del machismo indio, la verdadera tragedia de la mujer india esta relacionada con la maldicion de llevar la carga de la dote.

El matrimonio hindu siempre es concertado y es un asunto economico. Los criterios esenciales son la compatibilidad de casta, el nivel social y el dinero. Cuando una mujer se casa, su padre ha de hacer frente al pago de la dote. La dote varia en funcion de la casta a que se pertenezca, pero incluso los intocables estan sometidos a ella. La legislacion india prohibe y persigue la dote pero aun constituye una practica habitual entre todas las castas. La cantidad exigida para una dote siempre es desproporcionadamente elevada. Muchas familias tienen que vender sus tierras para poder hacer frente al pago, de manera que pierden su principal fuente de ingresos. La familia de la mujer debe hacerse cargo del coste de la boda, aportar ropas, joyas, animales, etc… ademas de afrontar el pago de una cuantiosisima cantidad monetaria. Los conflictos suscitados por la dote (a menudo porque el padre no puede o no quiere hacer frente a la deuda) propician divorcios rapidos o “accidentes domesticos”, en alarmante aumento, en los que arden los saris de las mujeres, aparentemente de forma accidental.

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Tras la boda, la mujer se traslada a la casa de los suegros, donde su valoracion dependera del numero de hijos varones y de la dote que haya podido aportar. El objetivo del matrimonio hindu es engendrar hijos, y si son varones mejor. La mujer es considerada esteril hasta que no pare un varon, aunque haya tenido hijas. Y se dice que “tener un hijo es como tener dos ojos, tener una hija es como estar tuerta”. El peso de la dote ha provocado que los matrimonios no deseen tener hijas. Los matrimonios han comenzado a usar ecografias y amniocentesis para detectar el futuro nacimiento de una posible desgracia, una mujer. Miles de ninhas no llegan a nacer. Un reciente estudio realizado en un hospital de Bombay afirma que de ocho mil abortos efectuados tras una  amniocentesis, en un solo caso el feto era masculino.

En la actualidad, en USA y Reino Unido, por cada 105 mujeres hay 100 varones. En la India hay 93 mujeres por cada 100 hombres. En Bangladesh y en Afganistan, 94 por cada 100; en Pakistan, 92, y en China 88. Cada punto representa centenares de miles de mujeres. Se calcula que hay mas de sesenta millones de mujeres desaparecidas en el mundo, por causa de infanticidios y abortos provocados. 

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Que hacer? (como decia Vladimir) desde mi punto de vista habria que respetar y apoyar las dinamicas internas de la propia India que busquen solucionar estos problemas, existen numerosos movimientos sociales y politicos indios que luchan contra estas tres lacras, y por otro lado, presionar al gobierno indio, como se hace con el chino en la actualidad, para que las cosas vayan cambiando. India tiene una imagen amable y simpatica en el exterior y esto tiene que empezar a cambiar. Detras de ese halo de exotismo y espiritualidad se esconden terribles problemas que deberian hacernos cambiar nuestra vision de este pais. Y para todo esto, es necesario empezar a tomar conciencia de todo ello.

Fuentes: Informe 2007 sobre India de Amnistia Internacional, La revoluvion silenciosa. Vicente Ferrer (Alberto Oliveras), El Apartheid oculto en la India (Gopal Guru, Unesco.org), Solidaridad.net, La India por dentro (Alvaro Enterria).

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9 comentarios to “La miseria, los intocables y la mujer”

  1. Javier Says:

    Acabo de agragarte a mis favoritos despues de leer varios de tus post, la razon es simple: TIENES UN EXCELENTE BLOG.
    En cada post nos entregas una veriedad de informacion y cronicas que hacen la delicia de personas, que como yo, estan en un lugar lejano de su patria y de donde se encuentra el autor de la bitacora.
    Un abrazo.

    Saludos desde Japon.

  2. Antonio Says:

    Hola Jesús, he leído lo que has escrito sobre la miseria, los intocables y las mujeres y me ha gustado mucho, he reconocido algunos datos pero otros los desconocía. Me gusta mucho tu blog, debe de ser duro el viaje pero creo que será enriquecedor.
    Después de leer lo que te he dicho he echado un vistazo a las fotos y los comentarios posteriores. ¡Curiosa familia la que habéis formado en ese lado del mundo!, la verdad, se os ve muy en vuestro ambiente(si puedo imaginármelo). Me da muy buen rollo ver esas fotos.
    Un saludo desde esta parte del mundo. Cuidate. Ya hablaremos largo y tendido cuando vuelvas. Suerte en tu hermosa odisea.

    Tu primo Antonio.

  3. jss8 Says:

    Que tal Javier!? encantado de conocerte, gracias por el refuerzo positivo, que se agradece, para que lo voy a negar. Me alegra que te guste el blog y te amenize un poco la lejania. Por cierto que buscando informacion sobre el tema de los intocables me encontre con que en Japon hay una especie de “casta intocable”, inesperado eh!. Lo dicho, un abrazo y gracias.

    Que pasa antonio!! me alegra leerte y saber de ti, y si, este viaje tiene algo de odisea y laberinto, ya hablaremos largo y tendido de esto y de otros laberintos y odiseas bilbainas, ejemm ejemm… Besos y abrazos primo, y para el resto de la familia.

  4. PALOMA Says:

    Desde Madrid, siguiendo las peripecias del viajero Jesus, me encanta tu blog, estaba deseando leer una entrada nueva y me he encontrado con tu cacho cronica acerk de las castas, las mujeres …. Un alivio pensabamos que entre tanta rasta, corrias el peligro de perder las neuronas jajajajjaaj. Cuidate.
    Siguenos contando tu GRAN VIAJE. Un besuko
    Salud

  5. jss8 Says:

    Hola Paloma!! como te pasas, mira que eres borrokilla, un respeto para la familia eh!, me alegra verte por aqui y que te guste el blog, a ver si me escribes un mail contandome como va la movida por Madrid, ya sabes, de las cosas del interior, espero que hayan mejorado, desde fuera se aprecia que si, enorabuena por el cambio conseguido, animo y fuerza. Un besazo. Salud.

  6. Bernar Says:

    Llevo ya tiempo sin pasar por la zona de “comentarios”, pero te voy siguiendo en todo lo que cuelgas, tanto escritos como fotos. Y, como Paloma: “pensábamos que entre tanta rasta, corrías el peligro de perder las neuronas”. Si quiero ser sincero, y no hay razón ninguna para no serlo, me estaba entrando un poco de “mala ostia” porque, de lo poco que sabemos sobre lo que pasa en la India sobre sus formas de vida y de sus miserias, me estaba pareciendo un poco raro y casi abusador que anduviese por ahí un grupo de gente viviendo como si allí al lado no estuviera pasando nada: “La Kudle Family”, Solitudine Transit”, “Entre Flechas Amarillas”, “Más Allá del Summer Juice”, etc…
    Después de todo esto y de lo que cuentas sobre lo que dicen algunos, a quién “no les gusta hablar de estos problemas, y suelen argumentar que la India es la India y que estas tragedias humanas son parte de su cultura”, uno se ve obligado a pensar que mucha gente va por ir; y en “ese tono” la verdad, nadie debería salir de su casa.
    Para mi, es esta tu mejor entrada en el blog!… Quiero decir que es tu mejor y más extenso trabajo, y me alegro un montón de que lo hayas hecho. Estábamos todos necesitados de tomar contacto con la otra realidad, de ese camino. Gracias. Un fuerte abrazo y que la salud siga contigo.

  7. jss8 Says:

    Hola Bernar!! Joder con la linea dura y ortodoxa! como me descuide me nacionalizais el blog! JAJAJAJA! Todo en su justa medida y a su debido tiempo. No es facil abordar el tema de la miseria y la explotacion en la India, y yo no queria ser banal y repetir topicos, he preferido esperar, informarme y dejar que las ideas y mi vision se fueran asentando para despues escribirlo. Y una cosa no quita la otra, hay tiempo y viaje para todo, para los summerjuice, para el camino individual y para ver la realidad y mojarse, no nos olvidemos de la tragedia pero que la tragedia no nos impida disfrutar de la vida, no podemos pelear si estamos amargados. Parece mentira que no me conozcais. Y Kudle es como cualquier lugar en el mundo, como Madrid, donde hay “gente viviendo como si allí al lado no estuviera pasando nada” y tienen al lado muchas Canhadas Reales o al anciano del quinto del que nadie se acuerda, ojala hubiera mas Kudles Beachs en el mundo y mas gente como la que alli encontre. Shanti shanti companhero, una de cal y otra de arena. Gracias por darme canha y por seguir ahi. Un abrazo. Salud.

  8. Kar Says:

    Hola jesusucho,

    he de decir, sin entrar en polémicas, solo porque se me ha pasado escribir al “respeto”, que a mi la entrada de la kudle beach me gustó mucho, y que como dices una cosa no quita la otra. Da gusto ver que a más de 1000 km uno puede celebrar el cumpleaños entre gente con la que sentirse como en casa, y compartir el viaje con personas que encuentras en el camino, eso es una gran parte del viaje y una gran virtud que además tú tienes, adaptarse así a los momentos de soledad y además poder conocer a gente con toda naturalidad.

    Además la foto en la que estabais todos simplemente mirando al horizonte, a mi me inspiró mucho, me recordaba a esos momentos de playa en los que uno simplemente se siente feliz, no necesita mucho más, y eso merece la pena recordarlo. Saber que no todo tiene porque ser frenético, ni siquiera la lucha por denunciar la miseria. Puedes tomarte un summerjuice y seguir viendo el mundo con tus ojos, que ahora mismo son con los que vemos esa parte del mundo, y siempre llega ese atsibo de crítica, de anhelo de cambio, de hacer nuevos caminos como inspira tu viaje, gracias por compartirlo!

    Un abrazo grande.

  9. paola Says:

    que buenisimo me gusta

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