Archive for the ‘Vietnam’ Category

Los 10 peores países para ser bloguero

mayo 20, 2009

La revolución de internet, y la consiguiente democratización de la información, ha convertido a los blogueros de muchos países sin libertad de expresión en auténticos referentes informativos, estos han conseguido en muchos casos romper el marco de censura que en estos países impera. Este fenómeno ha producido que bastantes gobiernos persigan o dificulten la labor de los blogueros, llegando incluso a encarcelarlos. En 2008, por primera vez, el número de blogueros y de otros periodistas de internet encarcelados en el mundo ha superado al número de periodistas de medios impresos y audiovisuales en prisión. Según un informe reciente del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, sus siglas en inglés) los diez países donde se persigue más a los blogueros son, por este orden:

  1. Myanmar – Birmania: El gobierno dictatorial ha impuesto grandes restricciones sobre los blogs y otras actividades en Internet. El bloguero Maung Thura, conocido popularmente como Zarganar, está cumpliendo una condena de 59 años de prisión por haber diseminado imágenes del ciclón  Nargis en 2008.
  2. Irán: Existe un proyecto de ley que aplicaría la pena de muerte a la creación de blogs que promuevan la corrupción, la prostitución y la apostasía. El bloguero Omidreza Mirsayafi, preso por haber insultado a los líderes religiosos del país, murió en la Prisión Evin en marzo bajo circunstancias que no aún no han sido esclarecidas.
  3. Siria: El gobierno usa filtros para bloquear sitios con informaciones politicamente sensibles. Waed al-Mhana, defensor de sitios arqueológicos en peligro, está siendo enjuiciado por haber colgado material que criticaba la demolición de un mercado en Antiguo Damasco.
  4. Cuba: El gobierno mantiene actualmente en prisión a un total de 21 periodistas que formaron parte de la vanguardia del periodismo en internet a principios de la década. Estos reporteros, quienes salvo una excepción fueron todos detenidos en 2003, enviaban su material a sitios Web en el exterior por teléfono o fax.
  5. Arabia Saudí: Alrededor de 4000 sitios web están bloqueados, muchos de ellos de temática social, política y religiosa. El bloguero Fouad Ahmed al-Farhan fue encarcelado durante varios meses en 2007 y 2008, sin acusaciones, por haber promovido reformas y la liberación de presos políticos.
  6. Vietnam: El gobierno ha pedido a empresas como Yahoo, Google y Microsoft que les entregue información sobre los blogueros que usan sus plataformas. El conocido bloguero Nguyen Van Hai fue recientemente sentenciado a treinta meses de prisión por evasión de impuestos, las investigaciones del CPJ indican que los cargos fueron una represalia por su trabajo como bloguero.
  7. Túnez: En un discurso el presidente Zine El Abidine Ben Ali le advirtió a los escritores que no debían examinar “los errores y las violaciones” del gobierno, describiendo esta actividad como “indecorosa de nuestra sociedad y no una expresión de libertad o democracia”. Escritores en la red como Slim Boukhdhir y Mohamed Abbou han ido a la cárcel por su trabajo informativo.
  8. China: Por lo menos 24 reporteros que trabajan en línea están encarcelados, según las investigaciones del CPJ. En 2008, la Oficina Nacional contra la Pornografía y las Publicaciones Ilegales anunció que durante el año previo había eliminado más de 200 millones de materiales “dañinos” de Internet. El gobierno cuenta con proveedores de servicios para filtrar las búsquedas, bloquear los sitios Web críticos, borrar el contenido inconveniente y monitorear el tráfico de correos electrónicos.
  9. Turkmenistán: Turkmentelecom, el proveedor estatal de servicios de Internet, bloquea rutinariamente acceso a sitios disidentes o de la oposición, mientras que monitorea las cuentas de correo electrónico registradas con Gmail, Yahoo y Hotmail.
  10. Egipto: Las autoridades bloquean un pequeño número de sitios Web aunque monitorean regularmente las actividades en línea. Grupos locales de libertad de prensa documentaron la detención de más de 100 blogueros tan solo en 2008. El bloguero Abdel Karim Suleiman, conocido en línea como Karim Amer, está cumpliendo una condena de cuatro años por haber insultado al Islam y al Presidente Hosni Mubarak.

Yo si puedo decir, por experiencia propia, que en Myanmar y en Cuba el acceso a internet esta restringido a determinadas páginas. Por ejemplo en Myanmar no se puede acceder a WordPress, hay que hacerlo desde una conexión exterior. Lo que más me duele es Cuba, los grandes logros de la revolución cubana, los cuales yo defiendo, se ven empañados en la actualidad por la falta de libertad de sus ciudadanos en algunos ámbitos, como en este. En Cuba también hay libros prohibidos, y ya no hay amenaza exterior que lo justifique, ya no hay invasiones americanas en ciernes, a ver cuando caen las reformas.

También me gustaría comentar que en el caso de China no solamente es el gobierno de este país el único responsable de la censura y persecución de los blogueros, también son culpables las compañías occidentales como Yahoo, Google y Microsoft que en aras del negocio se han convertido en cómplices de la represión y han aceptado las condiciones de censura que impone el gobierno chino en la red. Cuando los blogueros chinos intentan introducir en las bitácoras de la versión china de MSN vocablos como “democracia” o “derechos humanos” un anuncio automático explica “No debería introducir palabras prohibidas o profanadoras. Por favor introduzca una palabra distinta”.

Siendo bloguero activo, que durante este viaje ha sufrido las restricciones y censuras en internet del gobierno dictatorial de Myanmar, al encontrarme con esta noticia en internet me parecía que lo mínimo que podía hacer era hacerme eco de ella.

Para una información más amplia de esta noticia os recomiendo el siguiente enlace:

http://cpj.org/es/2009/04/los-10-peores-paises-para-ser-bloguero.php

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Fotos Vietnam y Laos

mayo 3, 2009

El último retazo de Asia. Aquí van las fotos que no entraron en sus respectivas entradas y que merecen pasar.

FOTOS VIETNAM

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Durmiendo en un sleeping bus, o pillada en un sleeping bus, prometo vendetta!. Foto>Roberta.

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Puerto pesquero de la isla de Cat Bat, en Halong Bay.

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Las minorias etnicas tambien salen de paseo, y tambien usan internet, lo vimos. En Sapa.

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Vendedora de cascabeles, Roberta me compro uno. Sapa.

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Menudo invento el plastico, como lo harian antes?. Cuando estuvimos en Sapa faltaba un mes para plantar el arroz, y era el momento de preparar la tierra para despues sembrar.

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Durante el trekking en Sapa vimos aldeas muy humildes…

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Demasiado humildes…

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Que ocurre aqui? estan esperando? a que?… tambien durante el trekking.

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Encantada de posar.

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Men at work.

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Esta mujer pertenece a una minoria etnica muy minoria, eso fue lo que nos dijo el guia, pero no recuerdo el nombre de la minoria en cuestion.

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Adios! Bye bye Vietnam!

FOTOS LAOS

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Estan mirando como juegan a la petanca en la calle. Foto>Roberta.

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Que estara fotografiando la Roberta?…

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Ah! mira que cuca. Foto>Roberta, obviamente.

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Vendetta!!! ja!ja!ja!….

El dragon y los piratas de Halong Bay

abril 20, 2009

En un punto indefinido entre Bangkok y Saigon nos dimos cuenta que existia un dragon que buscar, habia que sacarlo. Y decidimos que lo buscariamos en Vietnam, que por que? porque Vietnam es la tierra del dragon, y era lo que tocaba.

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A Vietnam, a Saigon, llegue con la guardia subida, durante todo lo que llevo de viaje he escuchado muchas historias sobre Vietnam y el trato que sus gentes dan a los mochileros, se les tacha de agresivos, peseteros, mal educados y agobiantes. Asi que llegue a Saigon esperando los envites del peor Vietcong, como un Rambo cualquiera, y con mi mala hostia a mano por si las moscas. Pero no encontramos nada de lo que me habian contado, de hecho la ciudad nos gusto bastante, la unica pega es el hecho de que te juegas la vida cada vez que cruzas una calle, el trafico es demencial, como en todo Vietnam, sientes autentico panico al cruzar, y para que una romana diga que le da miedo cruzar la calle imaginaros, acabas rodeado de un enjambre de motos y coches que parecen que no te ven y no saben que es eso de frenar. En Saigon nos quedamos un par de dias, uno para ratonear la ciudad y otro para hacer una visita, con agencia, beeee! beee! beee! -oveja balando- al cercano Delta del Mekong. El dia en la ciudad lo pasamos de aqui para alla, estuvimos en el Museo de las Finas Artes, que estaba ubicado en un precioso edificio modernista de la epoca colonial francesa, despues comimos en un mercado popularrr, tomamos un cafe enfrente de un templo hindu, vimos el templo hindu, y por ultimo visitamos el War Remnants Museum, un museo dedicado a la guerra de Vietnam, alli nos impacto mucho todo lo relacionado con la guerra quimica practicada por EEUU, como muestra os dejo un boton, de datos: 2 milones de hectareas de bosques y tierras de cultivo fueron destruidas con agentes quimicos utilizados por los americanos. EEUU uso 14 millones de toneladas de bombas y proyectiles (20 veces mas que en la segunda guerra mundial) y 70 millones de litros de agentes toxicos. La guerra quimica aun afecta a la poblacion causando inumerables muertes debido a patologias de extrema gravedad y malformaciones congenitas.

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Durante el tour por el Delta del Mekong. Foto>Roberta.

(Por alguna razon de alquimia informatica no he podido poner ninguna de mis fotos entre Saigon y Halong Bay, afortunadamente estan las de Roberta. Quiza sea la maldicion del dragon.)

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Foto>Roberta.

Decir que Vietnam es la tierra del dragon no es una afirmacion retorica o gratuita. Para empezar su mapa parece un dragon rampante y a Vietnam se le llama el “dragon emergente” por su prospera economia. Pero sobre todo es la tierra del dragon por una popular y antigua leyenda, la cual dice que hace mucho mucho tiempo un dragon y una hada se casaron, fruto de esta union nacieron cien huevos y de ellos cien hijos, de los cuales cincuenta se fueron con el padre hacia el mar y los otros cincuenta se fueron con la madre hacia las montanhas, hacia Vietnam, y de ellos surgieron los vietnamitas y todos sus distintos grupos etnicos, y esta es la razon por la que los vietnamitas se consideran a si mismos como “hijos del dragon”.

En saigon no encontramos ni rastro del dragon, pero sentiamos su presencia, asi que siguiendo nuestro instinto dragonil cogimos un autobus, la mar de comodo, hasta Hoi an, en la costa central de vietnam.

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Hoi An fue un importante centro comercial durante el siglo XVII y sus calles tienen mucha influencia china, japonesa y europea. Es un tesoro arquitectonico lleno de preciosas casas de madera que conservan el estilo tradicional de construccion vietnamita. Es uno de los lugares que mas nos ha gustado de Vietnam, un lugar tranquilo donde nos dedicamos a recorrer sus calles y a cotillear en todas las casas donde nos dejaron entrar. Suelen ser casas de madera que combinan zaguanes, patios y galerias donde se encuentran las habitaciones, los patios estan adornados con muchas plantas aereas y recordaban de refilon a los patios arabes de Toledo o Cordoba, muchas de estas casas se han convertido en la actualidad en comercios y galerias de arte. Pero quizas el lugar mas espectacular de Hoi An es su pequenho puerto pesquero, lleno de movimiento y agitacion, paseando por el te sientes en el centro de un remolino de escenas unicas que no te da tiempo a retener o comprender, alli descargan el pescado y te lo venden en el cercano mercado fresquito fresquito…

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Foto>Roberta.

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Foto>Roberta.

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Foto>Roberta.

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Foto>Roberta.

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Foto>Roberta.

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Pero que es el dragon? En Occidente el dragon es un ser monstruoso y perverso al que hay que matar, es el guardian de la puerta oscura y la prueba del heroe, es el mal que debe ser destruido por el bien. En cambio en Oriente es un ser positivo y muy reverenciado, es la encarnacion de las fuerzas de la naturaleza, es una criatura benefica y simbolo de buena fortuna, pero sobre todo es un ser que posee la armonia de las fuerzas opuestas y complementarias, que combina lo oscuro y lo luminoso, es la sombra y la luz, el ying y el yang, es el bien y el mal conviviendo en armonia.

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Foto>Roberta.

Se podria decir que el dragon es el lado oscuro y malo que todos llevamos dentro y que siempre ocultamos, lo que evitamos por miedo, es la culpa, el pecado, lo que no pronunciamos y escondemos bajo la alfombra mental. Sacar el dragon es verbalizarlo, enfrentarse a la verdad, a la realidad, una cita con uno mismo, traspasar la raya, enfrentarse al lado oscuro, mirarse en el espejo, vomitarlo, en ocasiones para hacerlo desaparecer y en otras para conocerlo y convivir con el, aceptarlo, digerirlo y hacerse amigo del dragon, armonizarse, o al menos intentarlo.

En Hoi An encontramos la primera pista tangible, todo un templo lleno de esculturas de dragones, dragones vidriados y coloristas, era un rastro lleno de imagenes, y no podia ser casualidad, estabamos en la senda…

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Foto>Roberta.

Y de Hoi An nos fuimos a Hue, la antigua capital de los emperadores de Vietnam. Fue una visita relampago donde vimos “La ciudad purpura prohibida”, la cual esta inspirada en su homonima, sin purpura, pekinesa. Vietnam estuvo durante muchos siglos dominada por China y esta influencia se deja sentir en todos los ambitos. “La ciudad purpura prohibida” era la zona palaciega donde se desarrollaba la vida del emperador y fue practicamente destruida por los bombardeos americanos durante la guerra, pero lo que quedo y lo que han restaurado merece una visita. Lo pasamos muy bien deambulando por sus jardines y palacios decadentes de aire chinesco…

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Foto>Roberta.

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Foto>Roberta.

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Foto>Roberta.

…y en Hue encontramos el primer dragon importante, en volumen, aunque era de mentirijillas, de esos dragones que se pasean por las calles en los dias de fiesta…

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Foto>Roberta.

En Hue cogimos otro bus, esta vez nocturno, que nos dejo bien tempranito en Hanoi. Y fue en Hanoi donde se empezaron a cumplir todos los topicos mochileros sobre Vietnam y sentimos en nuestras carnes los malos usos de los vietnamitas, de algunos. Pero antes de que esto ocurriera recorrimos la ciudad y fuimos a ver el Templo de la Literatura, el que fuera la antigua universidad de los chinos mandarines, y visitamos el mausoleo de Ho Chi Minn, mole de marmol feisima y sin gracia, y comimos jugosas empanadas regadas con Saigon Beer en los tenderetes callejeros, y nos tomamos unos cafes con leche condensada en los alrededores de la catedral de St Joseph, sentados en minusculas sillas de plastico junto a la muchachada, y flipamos en un pequenho y escondido templo de culto Tam Giao (triple culto), en el corazon del Old Quarter, que mezclaba confucionismo, taoismo y budismo. Y a la noche recibimos la primera rafaga del Vietcong, habiamos contratado con nuestro hotel el tour a Halong Bay, todo el mundo me habia dicho que era la forma mas economica y sencilla de ver el lugar, el caso es que yo le pedi a uno de los recepcionistas una copia del programa del tour, se negaba y de mala gana, yo insisti e insisti y tense la situacion, y por alguna estranha razon acabo pegandose de hostias con el otro recepcionista, no se si fue sustitucion o delirio, pegandose parecian dibujos manga sin punteria, agitaban los brazos a lo Popeye, nos escabullimos del lugar sin programa del tour y sin comprender nada, y alli les dejamos inflandose a leches. Fue una senhal premonitoria de lo que nos esperaba.

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Foto>Roberta.

…En Hanoi sentimos el fetido y agresivo aliento del dragon, estaba muy cerca, caminabamos atentos por sus calles buscando cualquier indicio que nos acercara a el, y la pista la acabamos encontrado en una vieja libreria del Old Quarter, hojeando una cochambrosa guia Lonely Planet de 1998 encontramos una antigua leyenda que cuenta como Halong Bay significa “donde el dragon descendio al mar”, segun esta leyenda la bahia fue creada por un dragon golpeando con su enorme cola el mar y escupiendo gigantescas joyas de jade que se convertirian en las islas, cansado de tanto trabajo se sumergio en el mar a descansar dejando parte de su lomo a la vista, su cuerpo visible se lleno de vegetacion confundiendose asi con las islas creadas…

Estaba claro, teniamos que ir a Halong Bay y buscar alli a nuestro dragon…

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Foto>Roberta.

Halong Bay es una maravilla, como diria Roberta – Spettacolare! e un mondo! -, era uno de los hitos en nuestro viaje por Indochina, igual que Angkor, y no defraudo, los paisajes eran preciosos, y esto a pesar de que el cielo estuvo todo el tiempo nublado y llovio bastante, debido a esto se repiraba un peculiar aire nordico, a fiordo noruego, pero sin vikingos, era mas un escenario de barcos piratas chinos… La Bahia de Halong esta salpicada por tres mil islas afiladas como dientes de dragon y cubiertas con una vegetacion espesa. Es un paisaje muy evocador de islas y mar que se van combinando en diferentes perspectivas segun vas recorriendolas en barco. Algo que me sorprendio mucho fueron los pueblos flotantes, son un grupo de casas-barco unidas entre ellas y que van cambiando de ubicacion entre las islas segun les convenga para la pesca o por el tiempo. El tour, beee! beee!, incluia una noche en barco y otra en la isla de Cat Ba, la cual es parque nacional, tambien visitamos unas cuevas enormes (el vientre del dragon?) llenas de espectaculares estalactitas y de papeleras con forma de delfin y pinguino, estaban iluminadas con luces violetas y amarillas, las cuevas digo, y tenian fuentes artificiales, con chorrito y todo, en su interior, nos reimos bastante durante la visita, por todo esto y porque el necesitado guia solo veia en las rocas formas de mujeres.

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Pueblo flotante.

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Soy yo. Foto>Roberta.

Todo el tour se vio empanhado por el estres y el mal rollo que nos causo la organizacion, los guias y la tripulacion del barco (los malditos piratas!), se cumplieron todos los topicos mochileros, nos trataron con mala educacion, se creian que eramos paquetes que podian trasladar de un lado a otro de mala gana, la organizacion fue un desastre, nos quisieron cambiar el programa porque si y me toco discutir, luego se quedaron con nuestro pasaporte porque si y me toco discutir otra vez, no eramos los unicos, todo el mundo salio escaldado del tour, para rematar a la vuelta nos equivocamos de barco y nos querian dejar abandonados en un aparcamiento donde decia el guia que vendrian a recogernos, nueva bronca y finalmente se arreglo, un estres y un mal rollo tremendo y continuo, pero nos quedamos con lo bueno, con la maravilla que es Halong Bay, precioso.

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… Y llegamos a Halong Bay para buscar a nuestro dragon, pero nada mas llegar caimos en desgracia y fuimos apresados por un barco pirata lleno de rufianes y bribones, malditos sean!, nos robaron los pasaportes y nos tuvieron recluidos en la bodega del barco a su antojo, tuvimos que soportar sus chanzas y mala educacion, eran un grupo de gandules y vellacos perezosos, unos piratas de agua dulce!. Despues de dos dias, con sus dos noches, soportando esta situacion todos los mochileros decidimos amotinarnos (excepto un grupo de gabachos mal encarados, he dicho gabachos, que no franceses, no es lo mismo) pues eso, la idea era tomar el barco y volver a tierra firme, se desato entonces una lucha a cara de perro en la cubierta del barco, pero cuando los sucios malandrines aprendices de bucanero estaban probando la fiereza del pueblo nomada mochilero (paremos, respiremos un momento……. sigamos) el mar empezo a agitarse, como en una tempestad, y el barco comenzo a zarandearse violentamente, parecia que iba a zozobrar, y entonces aparecio, surgio un enorme y flamante dragon de las profundidades del mar, como una exhalacion, rompiendo el horizonte, era un dragon sin alas y no escupia fuego (asi son los dragones en Asia, vuelan usando la magia), la lucha en el barco ceso inmediatamente, ni rufianes ni mochileros podiamos creer lo que estabamos viendo. En esto, el dragon cogio altura y a continuacion se lanzo en picado hacia nuestro barco, pensabamos que era el fin, pero no fue asi, era un dragon asiatico y por lo tanto benefactor, y cuando llego a la altura del barco viro rapidamente y rasando la cubierta nos atrapo con sus garras, cogio a todos los mochileros (excepto a los gabachos mal encarados) y nos saco del barco, al ascender de nuevo golpeo con su cola el barco haciendolo astillas y mandando a los piratas y a los gabachos al fondo del mar, que les den!!, vendetta!!. El dragon volaba rapidisimo y a media altura entre las islas de Halong Bay, una maravilla, la mejor vista del todo el viaje, al fin llego a la altura de tierra firme y de repente hablo – Adonde os llevo?! -, todos nos quedamos en silencio, que podiamos responder?, y entonces me dije – Hostias!! -, y le dije al momento – A Sapa!, a las montanhas del norte! -, – De acuerdo!- contesto el dragon. De puta madre! me dije yo, nos ha librado de los piratas y encima nos ahorramos el billete de tren a Sapa! que la pela es la pela, hasta en los cuentos, y aun queda mucho viaje por delante…

Y asi fue como encontramos a nuestro dragon, al principio nos daba miedo pero al final nos ayudo a avanzar, y una vez fuera y de cerca no era tan feo, no era para tanto, y durante el maravilloso viaje a Sapa nos hicimos amigos de el…

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Sapa esta enclavada entre altas montanhas y valles repletos de terrazas de arroz. La idea alli era relajarnos un poco del estres de Halong Bay, demasiadas emociones, y hacer algun trekking por los alrededores, y asi fue, conseguimos descansar y realizamos dos trekkings de un dia cada uno, lo malo fue que no dejo de llover en todo el tiempo que estuvimos alli, pero aun asi estuvo muy bien. Toda la zona norte y montanhosa de Vietnam esta habitada por diferentes minorias etnicas, de hecho las calles de Sapa estan llenas de hombres y mujeres de distintas etnias luciendo sus vistosos vestidos tradicionales, durante los trekkings tambien pudimos ver poblados de los distintos grupos, los dos principales en la zona de Sapa son los Black Hmong y los Red Dzao. Durante nuestro cautiverio piratil y el posterior viaje en dragon conocimos a Esteban (Valencia) y a Cristina (Malaga), van a estar viajando durante tres meses por el sudeste asiatico, con ellos compartimos mucho tiempo en Sapa y nos echamos unas buenas risas, tambien hicimos juntos uno de los trekkings.

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Terrazas de arroz.

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Mujer Black Hmong.

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Mujeres de la etnia Red Dzao.

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Mujer perteneciente a una particular minoria etnica romana, o eso dice ella.

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Cristina, Esteban y nuestra guia Si, es Black Hmong.

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Esperando a mama con un pollo entre los brazos, todo un poema.

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Minoria etnica sin identificar.

Y desde Sapa nos dirigimos hacia la frontera de Laos, esta vez sin dragon, nos despedimos de el en Sapa, volvio a su lugar, bajo las aguas de Halong Bay… Tardamos un dia y medio en llegar a la frontera laosiana, dia y medio de caminos de tierra y contorsiones autobuseras, entre las montanhas que separan Laos y Vietnam. Durante este viaje conocimos a Teresa y Eusebi (Barcelona), todo un ejemplo, jubilados y quemando mapa con la mochila al hombro, juntos sufrimos todos los baches, estrecheces y peripecias que nos costo llegar a Laos. Pero esto ya es harina de otra entrada, digno de contarse en otro Lao (Je!).

(Para una informacion mas detallada de los visados de Vietnam y Laos, el tour de Halong Bay, los trekkings de Sapa, el paso de la frontera de Dien Bien (Tay Trang) y demas, ver la entrada Datos Practicos del Viaje II (Indochina)).

Datos Practicos del Viaje II (Indochina)

febrero 5, 2009

Para toda esta zona he utilizado la guia “Vietnam, Cambodia, Laos and the Greater Mekong” de Lonely Planet (en ingles). Yo la consegui en Espanha pero la podeis comprar mucho mas barata en Bangkok, de segunda mano, quizas en torno a 10 euros. Y despues venderla de nuevo. Las hay que son copias, son falsas, se nota bien en los planos de las ciudades de la guia, el gris que usan de relleno se ve que es fotocopiado, estas guias falsas las venden mas baratas aun, a 5 euros mas o menos.

TAILANDIA

VISADO: Para espanholes: entrando por tierra 15 dias gratis, entrando por aeropuerto 30 dias gratis.

TASA DE SALIDA EN AEROPUERTO: 700 baths. A veces esta incluida, ya pagada, en el billete de avion.

Cambio medio durante el viaje: 1 euro—- 46 bahts, 1 dolar——35 bahts.

Gasto medio por dia (Alojamiento, transporte, comida y varios, en Bangkok): 18 euros por dia.

DE BIRRAS Y CERVEZAS: La Chang tiene muy mala resaca. Lo mejor es beber Shinga o refugiarse en la Tiger, un valor seguro.

Bangkok: Para llegar desde el aeropuerto bus AE2, 150 baths. Alojamiento: Peachy Guest House (120b la individual, 200b la doble con AC), Phra Athit Road, en Banglampoo, podeis pedir al conductor del autobus del aeropuerto que os deje en la puerta, esta muy cerca de Khao San, entre esta y el rio, mas tranquilo. Para comer: los tenderetes del final de la calle Th Rambutri, serca del cruce con Th Tani (paralela a Khao Shan). Para trincarte un bocata como dios manda con una Tiger fresquita el Ranee’s. Y para desayunar el Bella Bella House. Para tomar unas birras en Khao Shan el bar metalero Immortal.

MYANMAR – BIRMANIA

VISADO (en Bangkok): Visto lo visto, la mejor opcion, tambien la mas barata y rapida, seria tramitar el visado personalmente en la embajada de Myanmar en Bangkok (en Espanha no hay embajada, seria a traves de la de Paris y es mas caro y lento). Vais a la embajada, lo tramitais, y en funcion de la fecha que te lo dan, y teniendo en cuenta los 28 dias, buscas despues un vuelo de ida y vuelta a Myanmar en las agencias de Khao Shan, recorred unas cuantas que los precios varian, no os corteis y regatead que bajan los precios. Yo 8950 baths (151 euros). Para llegar a la embajada desde Khao Shan Road coged el ferry que recorre el rio Chao Pradya (la parada esta al lado de Khao Shan) hasta Saphan Taksin (son 13 baths y el trayecto mola), desde alli podeis coger el metro hasta Surasak o ir andando dando un paseillo siguiendo la via del metro, la embajada esta pasando la estacion de Surasak, haciendo esquina con la calle th Pan. Para pedir el visado, de L a V, de 9 a 12h y de 13 a 15h. Y se recoge de 15 a 16.30, tres dias laborables despues. Hay que llevar el pasaporte, dos fotos tamanho carnet en color (no valen escaneadas), una fotocopia del visado tailandes (incluida hoja de salida) y otra del pasaporte, 810 baths, rellenar dos formularios (si eres periodista, o trabajas en lo social o similares no lo pongas, la imaginacion al poder; tienes que rellenar una especie de curriculum y describirte fisicamente, flipa). Teneis que dejar el pasaporte durante los tres dias, te dan un tiket de recogida, como lo pierdas la has cagado. Tienes un mes desde que te dan el visado para entrar al pais, y desde que entras tienes 28 dias para visitar el pais. Si quereis tramitarlo con agencia yo os recomiendo Welcome Travel en Chakkaphong Road, al lado de Kaho Shan, la unica pega es que te cobran un 3% de comision si pagas con tarjeta, pero es lo mas barato/fiable que encontre, recorri mas de 15 agencias. El vuelo a Myanmar ida y vuelta, en la misma agencia:8950 baths (151 euros), con Bangkok airlines.

VARIOS: Es recomendable registrarse en la embajada de Espanha en Bangkok para avisar de tu viaje en Myanmar, yo lo hice on line a traves de la pagina del ministerio de asuntos exteriores (MAE), tambien hay informaciones practicas de todos los paises. Hay que pagra una tasa de aeropuerto de  10 dolares al salir del pais.

DINERO: En Myanmar no hay cajeros. Hay que traerse dolares de sobra. Lo mejor es cambiar lo que pensais gastar en toda vuestro viaje en Yangon, ya que el cambio es mejor que en el resto del pais. Cuando mas grandes y nuevos sean los billetes de dolares mejor sera el cambio, cosas del mercado negro. Lo mejor es cambiar en los hoteles es mas tranquilo y fiable que cambiar en la calle, aunque el cambio en esta es siempre mejor. No os corteis y regatead. No cambieis en el aeropuerto!!. Se pueden cambiar euros en Yangon pero no es habitual, en el resto del pais dificil. Con moneda local (kyats)podeis pagar todo menos los tickets a algunos monumentos y algunos transportes. Al cambiar os daran unos grandes fajos de billetes, pero tranki que el pais es muy seguro, podeis dejar una parte en la habitacion. Traed unos cuantos dolares sueltos para pagar el taxi del aeropuerto al centro (3 dolares).

Cambio medio durante el viaje: 1 dolar—– Yangon 1000-1050 k, Resto del pais 900 k. 1 dolar——- 1.28 euros.

Gasto medio por dia durante el viaje (Alojamiento, transporte, comida y varios): 12 euros por dia.

Yangon: Dormir: Malabandoola Guest House (3 dolares) en Sule Paya. Desde aeropuerto a Sule Paya (3 dolares). La gente del hotel es muy maja, os ayudaran en todo. Comer: el decrepito Sepulie, cerca de la Guest House, arroz frito con huevo frito. Hay muchos puedtos callejeros en las cercanias. Desde Sule Paya hay autobuses a Shwedagon Paya por 100k. Mandalay: Dormir: ET Hotel (4 dolares), habitaciones de la azotea. Comer: en la calle del hotel hay muchos puestos callejeros y un restaurante chino. Pick up (furgoneta – bus) al puente de U Bein 200k, se coge en el cruce de la calle 84 con la 29. No te piden la entrada para ver el puente.De Mandalay a Bagan ferry por 10 dolares, sale a las 5 de la manhana y solo dos dias por semana, informaros en el hotel. Bagan(Nyaung U): Hay que pagar 10 dolares de entrada. Alojamiento(Nyaung U): Pyinsa Pupa Guest House, 4 dolares con desayuno. Comer: Daw Hla Than (en la misma calle del hotel) comida burma, probad rice salad y perry wort salad. Tambien en la misma calle el Pyae Htet Than Restaurant (comida china). Bus a Kalaw, preparaos para el suplicio, 10500k. Kalaw: Dormir: Golden Lilly Guest House, 4 dolares con desayuno. Contrate con ellos el trekking a Lago Inle (ver mas abajo). Nyaungshwe (Lago Inle): Dormir: Mingalar Hotel, 5 dolares con desayuno. Comer: Star Flower (pizzas!) cerca del hotel, y el Kaung Kaung, comida china y cerveza de barril, cerca del mercado. Autobus a Bago 16 dolares. Bago: Alojamiento: Myananda Hotel, 5 dolares con desayuno. Comer: Shwe Li Restaurant (cerca del hotel, viene en la Lonely), comida china. Desde Bago se puede ir a la Golden Rock cogiendo Pick Up, suerte y paciencia, como comentaba en la entrada: demasiado esfuerzo para lo que es.

Trekking Kalaw – Lago Inle: Tres dias con todo incluido (comida y alojamiento) mas un bote desde orilla Lago Inle hasta Nyaungshwe 36 dolares. El agua no esta incluida, el guia os ira indicando cuando debeis comprarla y cuanta. La comida muy buena y el alojamiento muy interesante ( en una aldea y en un monasterio budista). Cuidado con el sol por el dia, muy fuerte (llevad gorrito y bebed mucha agua, lo digo por experiencia) y las noches son fresca. El trekking es durillo y largo, no es un paseo. Los paisajes no son muy espectaculares pero ver la vida en las aldeas y las minorias etnicas es muy interesante, merece la pena. El guia es muy majo. Hay que pagar una entrada para entrar al Lago Inle (3 dolares), pal gobierno. Primer dia: 6h caminando, se duerme en aldea. Segundo dia: 7h o mas caminando, es el dia mas duro, cuidado con el sol, se duerme en un monasterio budista. Tercer dia: 4.5 h caminando hasta la orilla del Lago Inle y alli se coge un bote hasta Nyaungshwe.

CAMBOYA

VISADO Y FRONTERA CON TAILANDIA: Se puede conseguir a traves de una agencia en Bangkok, en la embajada de Camboya en Bangkok (ha cambiado de direccion, informaros) o en la frontera. Yo lo pille en la frontera con Tailandia de Poipet. En la frontera te dan un mes de estancia por 1000 bahts (22.2 euros), hace falta una foto, es facil y rapido. No hagais caso a los guias de los transportes de Bangkok a la frontera os ofreceran tramitarlo por 35 dolares para evitar problemas, os hablaran de que la frontera camboyana es imprevisible, es una enganhifa. Desde Bangkok a la frontera hay minibuses con agencias de Bangkok. Desde la frontera camboyana a Siem Riep hay buses (+barato y +lento) y taxis (25 dolares entre cuatro [+ o -]). Teneis que ir a una oficina publica desde donde se contratan los taxis y salen los buses, regatead a muerte el taxi que bajan bastante, a veces hay que esperar a llenar un taxi, suerte. En el lado camboyano subid la guardia porque hay mucho listo y espabilao.

DINERO: Hay cajeros automaticos y son facil de encontrar pero solo dan dolares. Para conseguir moneda local hay que cambiar dolares. Para pagar en todos los sitios se usan indistintamente dolares y riels.

Cambio medio durante el viaje—– 1 dolar—– 4000 riels, 1 euro—- 5000 riels.

Gasto medio por dia durante el viaje en Camboya (Alojamiento, transporte, comida y varios): 23 euros por dia.

DE BIRRAS Y CERVEZAS: Refugiate en la Tiger.

Siem Reap (Angkor): La entrada de tres dias para visitar Angkor son 40 dolares!!. Dormir: Mitri Guest House (7 dolares). Comer: Camboian BBQ (barbacoa camboyana por 15 dolares por persona). Sihanoukville (Serendipity Beach): Dormir: The Cove Beach Bungalow (13 dolares), segun se llega a la playa a la derecha. Comer: Coastaer’s, de camino a los bungalos. Bote a islas 14 dolares por persona, es un dia entero, lo contratamos en el Coastaer’s. Un dia de moto 4 dolares. Bus a Phonm Penh 5 dolares, con agencia. Hay marisco barato. Phnom Penh: Dormir: Number 9 Sister Guest House (5 dolares). Cuidado de no coger las habitaciones humedas y qua apestan. tienen una terraza sobre el rio maravillosa con hamacas, restaurante y pelis por la noche. Comer: Hay un restaurante indio muy bueno segun se sale del callejon del hotel, en la calle principal, en frente.

VIETNAM.

VISADO Y FRONTERA CON CAMBOYA: No se puede conseguir en la frontera. La mejor opcion es sacartelo a traves de una agencia de Bangkok o de Phnom Penh, tardan un par de dias. En Bangkok te cuesta en torno a 1650 bahts. Para pasar la frontera desde Phnom Penh coged el autobus directo a Saigon (Ho Chi Minh), el Phnom Penh Sorya Bus, desde cerca de Psar Thmei (Central Market) son 12 dolares, el bus pasa la frontera con vosotros, no hay que cambiar de bus, os espera, y hay un guia que se encarga de organizar la entrega de los pasaportes. Son en torno a seis horas de viaje.

DINERO: Hay muchos cajeros automaticos y son faciles de encontrar, dan moneda local, dongs. Es facil cambiar euros y es posible pagar en dolares en los hoteles.

Cambio medio durante el viaje—– 1 dolar—– 17500 dongs, 1 euro—- 23000 dongs. 1 dolar—– 1.28 euros.

Gasto medio por dia durante el viaje en Vietnam(Alojamiento, transporte, comida y varios): 17 euros por dia.

DE BIRRAS Y CERVEZAS: La mejor para mi, la Saigon Beer.

Saigon (Ho Chi Minh): Dormir: Sai Gon Cafe Back Packer Guest House (13 dolares) en la Pham Ngu Lao Street. Agencia de Viajes en Saigon: Higlights Travel (275E de Pham Ngu Lao Street), alli contratamos el billete de Open Bus (Saigon – Hoi An – Hue – Hanoi) por 33 dolares, compras todos los trayectos de golpe y sin fechas fijas, solo tienes que reservar el dia anterior en alguno de los lugares asociados. En esta misma agencia contratamos el tour de un dia por el Delta del Mekong por 10 dolares. Hoi An: Alojamiento: Dongkhanh Hotel (8 dolares). Comer: Miss Tuyet Testaurant, es un puesto en la calle Bach Dang St 62, os recomiendo los platos: hoanh thanh chien, spring rolls, fried shrimp (gambas) with salt, y el cat lau para una cena ligera. Ha sido uno de los sitios donde mejor hemos comido en todo el viaje. Hue: Buscaros la vida. Hanoi: Dormir: Hanoi Lucky Hotel en Ngo Huyen 56 (Hoan Kiem district, Old quarter) 12 dolares. Comer: En la calle Nha Chung, entre la catedral de St Joseph y Ngo Huyen, esta el espextacular y autentico Banh goi-banh ran, empanadillas varias que se recomienda regar con Saigon Beer. Halong Bay: Si tienes tiempo intenta ir por tu cuenta, yo lo intentaria. Si no es mejor que contrates un tour desde Hanoi. Visto lo visto lo mejor es el tour de dos dias y una noche en barco, la opcion de tres dias dos noches (una en bote y otra en la isla Cat Ba) es mas cara (47 dolares), haceis los mismos trayectos en barco, osea los mismos paisajes, y la isla “no tiene nada de especial”. Podeis contratarlo en una agencia de la calle Ngo Huyen (Hoan Kiem district, Old quarter), recorreros varias y regatead que bajan bastante ( a nosotros de 55 a 47). Suerte y paciencia!!. Sapa: Dormir: Son Ha Guest House (8 dolares). Comida: Sapa Smile, perfecto para desayunar pero no para comer. El Rha San Ma Le (Thac Bac St, cerca del Baguette and Chocolat) comed el Hot Pot, peazo de cazuela con sopa y todo tipo de casqueria flotando, autentico!. Trekking en Sapa: Nosotros contratamos dos trekking, de un dia cada uno, con el hotel donde nos alojamos por 10 dolares cada uno. El primero fue entre Matra y Taphin, saliendo andando desde Sapa, duro de 9.30 a 14.30, despues 1/2 hora de vuelta en coche. El segundo fue entre Lao Chai – Tavan y Giang Ta Chai (un clasico, por lo visto), ida y vuelta en coche, vuelves a eso de las 15h.

PASO DE FRONTERA CON LAOS POR DIEM BIEM PHU: Es imposible pasar a Laos en un dia por esta frontera desde Sapa, es necesario hacerlo en dos dias, y el trayecto es largo y cansado pero “canhero”, tiene algo de salvaje y alternativo que le da encanto. Minibus desde Sapa (contratado con agencia, hotel u oficina de turismo) 12 dolares, sales a las 8 y llegas a Diem Biem Phu a las 18h. Hay que dormir en Diem Biem Phu (Viet Hoang Hotel, 90000 dongs, enfrente de la estacion de autobuses y para cenar os recomiendo el Nghi Tro – Com Pho Binh Dah, tiene rollitos de primavera, tofu, arroz y sopa de verduras, barato y limpio, tambien enfrente de la estacion). Nada mas llegar a Diem Biem Phu comprad el billete de bus a Muong Khoa (ya en Laos) y que pasa por Tay Trang (frontera) para el dia siguiente, todo esto es en la misma estacion que os deja el minibus de Sapa, son 79000 dongs, sale a las 5.30. En el paso fronterizo podeis comprar el visado de Laos (35 dolares mas un dolar por tramitarlo, osea 36 dolares, por un mes) hace falta una foto y te piden que ensenhes para identificarte (???) el seguro de viaje, el billete de avion o una tarjeta de credito. Tambien te piden 3000 kips por sellarte el visado, asi que te conviene cambiar tus dongs en el lado de la frontera vietnamita, para esto y para el bote de Muong Khoa, ademas de para comer algo durante el viaje. En la frontera no hay nada mas que las dos fronteras, no hay alojamientos. El ambiente es desangelado e informal, el tramite es facil y rapido. El horario de frontera es de 7.30 a 19.30. El mismo bus os espera al otro lado de la frontera. El bus llega a Muong Khoa, ya en Laos, a eso de media manhana, y os deja en la orilla de un rio que hay que atravesar en bote para llegar al pueblo de Muong Khoa (el precio del bote es 3000 kips por persona). Desde el otro lado del rio hay que coger un pick up (4000 kips) a la estacion de autobuses, decidle que pare de camino para cambiar moneda en “el banco” que existe en Muong Khoa, decidle que si no no podeis pagarle. En la estacion de Muong Khoa coged un nuevo minibus a Oudomxay, por 28000 kips, el nuestro salio a las 14.30h (al loro con esto!! no se cuantos habra al dia). El bus llega a Oudomxay a eso de las 19h (para alojamiento y comida ver apartado Laos). Desde Oudomxay teneis bus a donde querais ir en Laos.

LAOS

VISADO: Ver “Paso de frontera con Laos por Diem Biem Phu” en el apartado, de esta misma entrada, sobre Vietnam (justo aqui encima).

DINERO: Hay muchos cajeros automaticos y son faciles de encontrar en las ciudades principales, dan moneda local, kips. Es facil cambiar euros.

Cambio medio durante el viaje—– 1 dolar—– 8550 kips, 1 euro—- 11000 kips. 1 dolar—– 1.28 euros.

Gasto medio por dia durante el viaje en Laos (Alojamiento, transporte, comida y varios): 15 euros por dia.

DE BIRRAS Y CERVEZAS: La Beerlao, hasta ahora la mejor cerveza en siete meses de viaje, rica rica.

Oudomxay: Dormir: Hay varios alojamientos en torno a la estacion de autobuses, nosotros dormimos en Anusone Guest House ( a 60 mts. de la estacion) por 5000 k., son bungalos. Comer: Hay muchos lugares alrededor de la estacion. Para desayunar esta muy bien el tenderete de la estacion de autobuses que hay bajo el tejado de la estacion (bollos!!). Minibus a Luang Prabang 45000 k.(en taquilla), a las 7.30, llegamos a Luang Prabang a 13.30. Luang Prabang: Alojamiento: Rattana Guest House (Koksack St, perpendicular a Th Chao Fa Ngum), 90000 kips, bonito lugar. Comer: Puestos callejeros entre el mercado nocturno y La Poste (esquina Kitsarat con Th Chao Fa Ngum), pescado a la brasa por 20000 k, riquisimo, y plato de bufett a elegir (solo una vez) por 5000 k, se recomienda banharlo con una Beerlao fresquita. Bus a Vientiane 130000 k. Vientiane: Dormir: Souksana Guest House (viene en la Lonely Planet) por 90000 k. Comer: Barget Shop (entre Samsenthai con Pangkham) estupendos desayunos y bocatas!!. Don Det (en Si Phan Don o 4000 islas): Para llegar desde Vientiane cogimos un bus-cama nocturno a Pakse (80000 k.) que contratamos en el Hotel Phonepaseuth, cerca de nuestro hotel. Salimos a las 19h y se llega Pakse a las 6 de la manhana, a la VIP Bus Station, desde aqui hay dos opciones: 1) minibus por 40000 k. directamente a Ban Nakasang (es el embarcadero para llegar a Don Det) o 2) Tuk tuk a la Southerm Terminal (Sawngthaew), a 8 km., por 10000 k. por cabeza. Y desde alli, donde seguro que os toca esperar, se coge un camion-bus (infernal! pero divertido) a Ban Nakasang por 30000 k. Conclusio: mismo precio pero distintas sensaciones, vosotros elegis. En Ban Nakasang se coge barca a Don Det por 15000 k. (desde la parada del camion-bus al embarcadero se va andando, son 500 mts. por la calle principal abajo). En Don Det bungalos por 20000 k.

PASO DE FRONTERA DESDE DON DET – PAKSE A TAILANDIA (Vang Tao – Chong Mek). Desde Don Det a traves de una agencia cogimos un billete directo a Bangkok por 230000 kits cada uno. Este billete incluye bote a Ban Nakasang, bus a Pakse, bus de Pakse a Ubon Ratchathani (ya en Tailandia) y bus de Ubon Ratchathani a Bangkok. Sales a las 11h de Don Det y llegas a las 6 de la manhana del dia siguiente a Bangkok. En Pakse cambias el ticket de la agencia (en ventanilla) por el billete a Ubon Ratchathani y por un vale del billete a Bangkok que debes canjear en Ubon Ratchathani, directamente en el bus. Ban Nakasang – Pakse (2h mas o menos), Pakse – Ubon Ratchathani (15.30-18.30), Ubon Ratchathani – Bangkok (19.30-6.00). En la estacion de Pakse se puede pagar con baths para comer algo. Se puede hacer todo este recorrido por libre y te ahorras 7 dolares, no parece dificil. El autobus desde Pakse para en la frontera, hay que sellar en el lado de Laos y hay que pagar 10000 k. (o 50 baths) por el tramite. Se pasa andando hacia el punto de control tailandes, te dan 15 dias de visado gratis al entrar por tierra, el autobus te espera al otro lado. Es un paso facil.

GASTOS DE VIAJE TOTALES: Despues de siete meses, a 24/4/09.

*Vuelos———————————————————–1530.81 euros.

-Madrid – Delhi (ida)————————— 460 euros.

-Chennai (Madras) – Bangkok (ida)——- 175.21 euros.

-Bangkok – Yangon – Bangkok————- 151.09 euros.

-Bangkok – Mejico D.F.(ida)————— 744.51 euros.

*Gastos en viaje (Alojamient+transport+comida+varios)–3142.2 eur.

-Por dia————————————- 15.3 euros.

-Por mes———————————— 448.8 euros.

*Visados—————————————————————–196.16 euros.

*Comisiones en cajeros y cambio moneda—————161.08 euros.

*Varias compras previas al viaje————————–100 euros.

*Seguro médico (Para 14 meses)————————–541.5 euros

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TOTAL GLOBAL————————————————-5671.75 euros.

TOTAL POR MES————————————————- 810.25 euros.