Posts Tagged ‘Myanmar’

Mapa e itinerario final de Mi Gran Viaje

noviembre 17, 2009

Esta entrada es de resumen y era necesaria. Reduce Mi Gran Viaje de trece meses de duración a unas pocas líneas trazadas en un mapa y a un pequeño listado de países y nombres, parece mentira. Como podeis comprobar para la realización del mapa he utilizado los últimos avances técnicos. Espero que toda esta información ayude a l@s futur@s viajer@s. 

Mapa final de Mi Gran Viaje

(Para ampliar el mapa pinchar sobre la foto)

Itinerario final de Mi Gran Viaje

España – Madrid > India > Delhi > Kahurajo > Delhi > Risikhes > Gudaipur > Nepal > Pokara > Vuelta a los Annapurnas > Pokara > Katmandhu > India > Benares > Jodhpur > Udaipur > Bombay > Aurangabad > Bombay > Playa de Arambol (Goa) > Pamjim (Old Goa) > Hampi > Playa de Kudle (Gokarna) > Fort Kochin > Kottayam > Alappuza > Quilon > Kanyakumary > Madurai > Trichy > Pondicherry > Mamallapuram > Chennai (Madras) > Tailandia > Bangkok > Myanmar-Birmania > Yangon > Mandalay > Bagan > Kalaw > Nyaungshwe > Bago > Yangon > Tailandia > Bangkok > Camboya > Siem Riep > Sihanoukville > Ponh Pen > Vietnam > Saigon > Hoi An > Hue > Hanoi > Halong Bay > Sapa > Laos > Oudomxay > Luang Prabang > Vientiane > Don Det > Tailandia > Bangkok >  > Taiwan > EEUU > Los Angeles > México > México DF > Colima > Patzcuaro > Angahuan > San Cristobal de las Casas > Palenque > Mérida > Chichen Itza > Cancun > Tulum > Chetumal > BelizeGuatemala > Ciudad de Guatemala > Antigua > Chichicastenalgo > Panajachel > Honduras > Copan > Tegucigalpa > Nicaragua > León > Granada > Ometepe > Costa Rica > San José > Panamá > Ciudad de Panamá > Colombia > Capurgana > Cartagena de Indias > Venezuela > Caracas > Puerto Colombia > Ciudad Bolivar > Mérida > Colombia > Pamplona > Bogota > La Tebaida (Armenia) > Popayan > Ecuador > Tulcan > Quito > Riobamba > Cuenca > Perú > Tumbes > Trujillo > Lima > Cuzco > Ollantaitambo > Machu Pichu > Cuzco > Arequipa > Lima > Puno > Bolivia > Copacabana > La Paz > Sucre > Potosí > Uyuni > Tour por el Salar de Uyuni y las lagunas altiplánicas > Chile > San Pedro de Atacama > Argentina > Salta > Paraguay >Asunción > Encarnación >Argentina >Iguazú > Buenos Aires > Uruguay > Montevideo > Argentina > Cordoba > Mendoza > Chile > Valparaiso > Santiago de Chile > Argentina > Mendoza > Rio Gallegos (Patagonia) > Calafate > Chile > Punta Arenas > Argentina > Ushuaia > Buenos Aires > España – Madrid.

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Los 10 peores países para ser bloguero

mayo 20, 2009

La revolución de internet, y la consiguiente democratización de la información, ha convertido a los blogueros de muchos países sin libertad de expresión en auténticos referentes informativos, estos han conseguido en muchos casos romper el marco de censura que en estos países impera. Este fenómeno ha producido que bastantes gobiernos persigan o dificulten la labor de los blogueros, llegando incluso a encarcelarlos. En 2008, por primera vez, el número de blogueros y de otros periodistas de internet encarcelados en el mundo ha superado al número de periodistas de medios impresos y audiovisuales en prisión. Según un informe reciente del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, sus siglas en inglés) los diez países donde se persigue más a los blogueros son, por este orden:

  1. Myanmar – Birmania: El gobierno dictatorial ha impuesto grandes restricciones sobre los blogs y otras actividades en Internet. El bloguero Maung Thura, conocido popularmente como Zarganar, está cumpliendo una condena de 59 años de prisión por haber diseminado imágenes del ciclón  Nargis en 2008.
  2. Irán: Existe un proyecto de ley que aplicaría la pena de muerte a la creación de blogs que promuevan la corrupción, la prostitución y la apostasía. El bloguero Omidreza Mirsayafi, preso por haber insultado a los líderes religiosos del país, murió en la Prisión Evin en marzo bajo circunstancias que no aún no han sido esclarecidas.
  3. Siria: El gobierno usa filtros para bloquear sitios con informaciones politicamente sensibles. Waed al-Mhana, defensor de sitios arqueológicos en peligro, está siendo enjuiciado por haber colgado material que criticaba la demolición de un mercado en Antiguo Damasco.
  4. Cuba: El gobierno mantiene actualmente en prisión a un total de 21 periodistas que formaron parte de la vanguardia del periodismo en internet a principios de la década. Estos reporteros, quienes salvo una excepción fueron todos detenidos en 2003, enviaban su material a sitios Web en el exterior por teléfono o fax.
  5. Arabia Saudí: Alrededor de 4000 sitios web están bloqueados, muchos de ellos de temática social, política y religiosa. El bloguero Fouad Ahmed al-Farhan fue encarcelado durante varios meses en 2007 y 2008, sin acusaciones, por haber promovido reformas y la liberación de presos políticos.
  6. Vietnam: El gobierno ha pedido a empresas como Yahoo, Google y Microsoft que les entregue información sobre los blogueros que usan sus plataformas. El conocido bloguero Nguyen Van Hai fue recientemente sentenciado a treinta meses de prisión por evasión de impuestos, las investigaciones del CPJ indican que los cargos fueron una represalia por su trabajo como bloguero.
  7. Túnez: En un discurso el presidente Zine El Abidine Ben Ali le advirtió a los escritores que no debían examinar “los errores y las violaciones” del gobierno, describiendo esta actividad como “indecorosa de nuestra sociedad y no una expresión de libertad o democracia”. Escritores en la red como Slim Boukhdhir y Mohamed Abbou han ido a la cárcel por su trabajo informativo.
  8. China: Por lo menos 24 reporteros que trabajan en línea están encarcelados, según las investigaciones del CPJ. En 2008, la Oficina Nacional contra la Pornografía y las Publicaciones Ilegales anunció que durante el año previo había eliminado más de 200 millones de materiales “dañinos” de Internet. El gobierno cuenta con proveedores de servicios para filtrar las búsquedas, bloquear los sitios Web críticos, borrar el contenido inconveniente y monitorear el tráfico de correos electrónicos.
  9. Turkmenistán: Turkmentelecom, el proveedor estatal de servicios de Internet, bloquea rutinariamente acceso a sitios disidentes o de la oposición, mientras que monitorea las cuentas de correo electrónico registradas con Gmail, Yahoo y Hotmail.
  10. Egipto: Las autoridades bloquean un pequeño número de sitios Web aunque monitorean regularmente las actividades en línea. Grupos locales de libertad de prensa documentaron la detención de más de 100 blogueros tan solo en 2008. El bloguero Abdel Karim Suleiman, conocido en línea como Karim Amer, está cumpliendo una condena de cuatro años por haber insultado al Islam y al Presidente Hosni Mubarak.

Yo si puedo decir, por experiencia propia, que en Myanmar y en Cuba el acceso a internet esta restringido a determinadas páginas. Por ejemplo en Myanmar no se puede acceder a WordPress, hay que hacerlo desde una conexión exterior. Lo que más me duele es Cuba, los grandes logros de la revolución cubana, los cuales yo defiendo, se ven empañados en la actualidad por la falta de libertad de sus ciudadanos en algunos ámbitos, como en este. En Cuba también hay libros prohibidos, y ya no hay amenaza exterior que lo justifique, ya no hay invasiones americanas en ciernes, a ver cuando caen las reformas.

También me gustaría comentar que en el caso de China no solamente es el gobierno de este país el único responsable de la censura y persecución de los blogueros, también son culpables las compañías occidentales como Yahoo, Google y Microsoft que en aras del negocio se han convertido en cómplices de la represión y han aceptado las condiciones de censura que impone el gobierno chino en la red. Cuando los blogueros chinos intentan introducir en las bitácoras de la versión china de MSN vocablos como “democracia” o “derechos humanos” un anuncio automático explica “No debería introducir palabras prohibidas o profanadoras. Por favor introduzca una palabra distinta”.

Siendo bloguero activo, que durante este viaje ha sufrido las restricciones y censuras en internet del gobierno dictatorial de Myanmar, al encontrarme con esta noticia en internet me parecía que lo mínimo que podía hacer era hacerme eco de ella.

Para una información más amplia de esta noticia os recomiendo el siguiente enlace:

http://cpj.org/es/2009/04/los-10-peores-paises-para-ser-bloguero.php

Fotos Myanmar – Birmania y Camboya

abril 3, 2009

FOTOS MYANMAR – BIRMANIA

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Al rico mani!, calles de Yangon.

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Mujer acarreando ladrillos en el tajo, Mandalay.

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Elegancia y cebollas, en un mercado cercano a Mandalay.

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Chavalillo maquillado con thanaka, lo usa muchisima gente en Birmania, se extrae de una corteza de arbol y por lo visto es muy bueno para la piel.

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A la madre se le ha ido un poco la mano con el maquillaje, pero esta encantada con su pequenha.

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Mis modelos favoritos, de las mejores sonrisas del viaje.

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Mira que se ponen serios para las fotos, y que caras de buena gente.

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Simpatia y hojitas en los mofletes.

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Buscando a Jack en version monje…

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Aqui hay temita…

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Que no-me gustan-las fotos…

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A la sombrita.

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Adivina adivinanza, era por la manhana y entre semana, y no estaban en el colegio, que es?

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Viva la seguridad vial! y sin maquillaje…

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En una aldea, durante el trekking.

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Tambien durante el trekking, estan viendo un video de los monos del zoo de Yangon en la camara de Nina. La tecnologia puede ser maravillosa.

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Distinción, gusto y belleza.

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Delicadeza, gracia y estilo.

FOTOS CAMBOYA

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Serio, serio…

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Fresquitos, fresquitos…

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La triste realidad, una pinta de guiri que pa que y mi caracteristico glamour cero. Visitando el templo de Bayon, en Angkor. El gorro es birmano, la camiseta india, los pantalones y los gayumbos de Nepal, las chanclas de Tailandia, lo unico hispano es la materia prima. Foto>Roberta.

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Pescando al atardecer, en una laguna entre los templos de Angkor.

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Aqui nos comimos la pizza mas famosa en Indonesia? cosas del marketing, cenando en Siem Riep.

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Arancione y amarillo en el templo de Bayon, en Angkor.

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Los habitantes de la laguna…

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Dos o victoria… y coletas…

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De siestecita. Foto>Roberta.

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La ninha mas guapa de Angkor.

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Un visitante inesperado en el bungalo, en la playa de Sihanoukville.

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Experta conductora romana de Vespas llevando de paquete a un paquete de mochilero, y descolorio… en la playa de Sihanoukville.

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Para que queremos un coche familiar?!. Phnom Penh.

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Al atardecer, el final de la jornada esta cerca. Playa cercana a Sihanoukville. Foto>Roberta.

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Explorando las islas vecinas a la playa de Sihanoukville.

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Faltaba esta combinacion, monjes y playa.

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Mas elegancia…

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Y sus espectros…

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Un poquito mas atras!…

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En el bus a Sihanoukville. Foto>bye bye

Entre Birmania y Myanmar

marzo 8, 2009

Mingalaba! (no es una exclamacion gratuita que signifique minga limpia, no, sino hola en Birmano [je!]) antes de entrar a narrar mis andanzas y desventuras por Birmania veo necesario aclarar algunas cosas sobre Myanmar: este pais lleva viviendo bajo una terrible dictadura militar desde hace decadas, en 1989 el gobierno cambio el nombre del pais, de Birmania paso a llamarse Myanmar, Birmania era el nombre que los britanicos le pusieron en la epoca colonial, Myanmar es el nombre precolonial, el problema es que la oposicion democratica no le reconoce el derecho al gobierno dictatorial de cambiar el nombre y le sigue llamando Birmania. Yo prefiero el nombre de Myanmar por ser el original y porque integra mejor la variedad etnica del pais, pero tambien usare el nombre de Birmania por respeto a todas esas personas que se estan dejando la salud y la vida para que Birmania sea una democracia.

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La otra cosa que queria aclarar es porque he decidido visitar este pais y desoir el boicot que la oposicion democratica plantea de que ningun turista visite Birmania en protesta contra la junta dictatorial. Sobra decir que comprendo y respeto la postura de la oposicion pero no la comparto, estoy totalmente en contra de cualquier medida de boicot que afecte a la poblacion civil, a los ciudadan@s, solo se consigue que los poderosos sean un poco menos ricos y que paguen el pato los de siempre, los mas humildes. Ademas, el turismo es una de las pocas actividades economicas cuyos beneficios pueden llegar a tod@s y se ha demostrado que donde hay turismo disminuye la represion del gobierno. El porcentaje del turismo en el PIB del pais es minimo, la clave economica y politica esta en China, es este pais el que sustenta el regimen y tanto el boicot al turismo como el boicot comercial de occidente no ayudan, al reves, crean un enemigo exterior que le viene de miedo al regimen y hace que se echen en brazos de China que no es un referente muy positivo. Aun asi, en mi viaje por Birmania he tenido muy en cuenta donde iba a parar el dinero que gastaba, evitando al maximo el dinero dado al gobierno y no visitando ningun monumento reformado con mano de obra forzada (segun la guia). Dicho todo esto, que me parecia necesario, paso a relatar mi viaje por Myanmar.

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El vuelo a Yangon (antigua Rangun) discurrio tranquilo y sin incidentes, a ello tambien contribuyo los dos copazos de vino tinto que las sonrientes azafatas me dispensaron gratuitamente (a little more please!) asi que llegue mas suave que un guante. Me aloje por tres dolares en un hotelillo destartalado del centro, en el que habia un cartel que rezaba “por favor andar despacio” y no sabias si era por no hacer ruido o para evitar que el edificio se viniera abajo. Yangon es muy tranquila para ser una gran ciudad, no hay motocicletas, segun cuentan el paranoico gobierno las prohibio para evitar atentados (!?), la gente es muy abierta y simpatica, como en todo Myanmar, y las calles con sus edificios descolchados tienen un aire melancolico, casi de saudade, le pega la musica de Cohen o un fado. Es ademas una ciudad muy multicultural, hay mucha poblacion de origen chino e indio, y una gran comunidad musulmana, ademas de estar representadas todas las distintas etnias que contiene el pais, y ah! sorpresa! y cruce de caminos, hay una sinagoga construida por los judios sefarditas (espanholes) venidos de Cochin (India), toma ya!. Estuve en la ciudad un par de noches, lo justo para visitar la impresionante stupa de Shwedagon Paya, callejear un poco y visitar algun mercado. De Yangon me llevo dos curiosos recuerdos: las chanclas de terciopelo que llevaban las mujeres y las enormes bandadas de murcielagos al anochecer.

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Monjas budistas esperando su turno en un mercado de Yangon.

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La espectacular stupa de oro de Shwedagon Paya, que no dorada, su cupula de 98 metros de altura esta recubierta completamente con laminas de oro, el andamiaje es debido a las reparaciones tras los danhos por el paso del ciclon Nargis en mayo del 2008, este ciclon causo 28.458 muertos, 33.019 heridos y 33.416 desaparecidos, segun datos oficiales, sin embargo, algunas organizaciones no gubernamentales y organismos dependientes de la ONU estiman que habria mas de 100.000 victimas y dos millones de desplazados. El gobierno no permitio el ingreso al pais de especialistas extranjeros enviados para coordinar la distribucion de la ayuda humanitaria enviada por diferentes gobiernos, a la vez que decomisaron cuatro remesas de asistencia que fueron finalmente entregadas a la poblacion civil en cajas que llevaron impresas las figuras de la cupula militar que dirige el pais.

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(Partitura en los cables de la luz de una calle de Yangon.)

En Yangon cogi un autobus a Mandalay, la otra gran ciudad de Birmania. Mandalay no es dorada ni suena a Cohen, pero es polvorienta y tiene nombre de chocolatina, y me gusto mas que Yangon. El viaje en autobus fue divertido, el bus tenia una pantalla gigante de plasma y por la noche, antes de dormir, nos pusieron una de esas peliculas americanas imposibles de creer en las que el bueno mata mas gente que los malos, y al amanecer, justo antes de llegar a Mandalay, nos despertaron con un monje budista a toda pantalla recitando una interminable y monotona oracion, me gusto. En la ciudad me aloje en una pequenha habitacion en la azotea de un hotel chino, la azotea estaba llena de plantas y era muy tranquila, se veia toda la ciudad y por la manhana me despertaba con la primera llamada de una mezquita cercana. La gente de Mandalay me parecio especialmente simpatica y amable, me saludaban por la calle y no con la intencion de venderte algo sino por la curiosidad y porque les apetecia. Un dia me subi a la llamada “Colina de Mandalay”, habia que subir desclazo y el recorrido estaba lleno de puestecillos e imagenes de buda, no estuvo mal. Otro dia me fui en barco a ver las ruinas de la famosa stupa de Mingun Paya, que si se hubiera terminado habria sido la mas grande del mundo, sufrio un gran terremoto y esta toda agrietada, recuerda un poco a las piramides de Egipto, andar por encima de las ruinas era como hacerlo por un castillo de naipes a punto de derrumbarse. Y visite tambien el puente de U Bein, en Amarapura, es el puente de teca mas largo del mundo (1.2km), una absoluta maravilla y uno de esos regalos inesperados del viaje, me encanto, el puente de los puentes, y tan sencillo, una autentica pasarela de la vida birmana y uno de los lugares en los que mas he disfrutado haciendo fotos. El entorno tambien era precioso, el tipico paisaje birmano de acuarela y bruma, de azules y verdes difuminados.

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El maravilloso puente de teca de U Bein.

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Mis modelos favoritas del viaje, el maquillaje que llevan en la cara es thanakha, se elabora con la corteza de un arbol, lo lleva mucha gente en Myanmar, tambien los hombres, es hidratante, protector solar y aromatico, y como veis muy estetico.

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(Stupa de Mingun Paya.)

En Mandalay embarque en un ferry que me llevaria lentamente por el rio Ayeyarwady hasta Bagan, el barco fue tan despacio y el viaje tan accidentado que bati el record con 31 horas de trayecto! superando las 27 horas del tren de Benares a Jodhpur, salimos a las cinco de la manhana de Mandalay y cuando estabamos llegando a Bagan al anochecer, faltaban dos horas, el ferry encallo en un banco de arena y no hacia otra cosa que dar vueltas sobre si mismo, asi que terminaron por apagar los motores y mas tarde la luz, el ferry se habia convertido en un crucero, tuvimos que pasar la noche alli, yo saque mi saco y a sobar en mitad del rio con un cielo estrellado esplendido, a la manhana siguiente un barco nos remolco y nos saco del banco de arena, una experiencia divertida.

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El ferry-crucero.

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Vendedoras de comida a punto de abordar el ferry.

Imaginaros una gran llanura torrida y brumosa llena de sembrados y algunos arboles aqui y alla. Imaginadla junto a la orilla de un gran rio, el Ayeyarwady. Y ahora esparcid por todo ese paisaje tres mil templos budistas de distintos tamanhos y formas, algunos enormes como las piramides de Mexico y otros pequenhos como ermitas romanicas. Eso es Bagan, los magicos restos de una gran y antigua ciudad que desaparecio tras ser arrasada por las hordas de Kublai Khan, solo quedaron en pie los edificios de piedra, los templos, tanto las casas y palacios construidos con madera desaparecion, el lugar se considero maldito y fue abandonado y conquistado por los campos de labranza y la naturaleza. Bagan es otra de las maravillas y joyas que me llevo de este viaje, jamas olvidare los atardeceres de Bagan.

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Estuve recorriendo Bagan en bicicleta durante tres dias, de templo en templo y buscando el mejor lugar para ver el atardecer. Hacia mucho calor y acababas el dia agotado, pero merecia la pena. Desde Bagan visite en un dia y en plan comando el cercano Monte Popa, alli llegue despues de coger una ristra de pick up (furgonetas-bus) y de varias horas de trayecto. El Monte Popa es el Monte Olimpo de Myanmar, los restos de un  viejo volcan extinto donde dicen que habitan los nats, espiritus animistas que viven en las colinas, arboles y lagos, y a los que conviene tener contentos. La subida al monte, descalzo again, estaba llena de monos traviesos, yo tuve un pequenho incidente con uno de ellos, le tuve que dejar clarito quien de los dos era el primate mas grande y el mas habil manejando utensilios que podian herir o danhar.

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(El imponente Monte Popa.)

Desde Bagan me fui a Kalaw en un autobus de juguete, de esos disenhados para torturar a los mochileros, tenia los tipicos asientos corridos para dos en los que solo entran uno y medio, menos mal que me toco un pequenho myanmarenho al lado. En Kalaw contrate un trekking en la guest house en la que me aloje (Para mas informacion ver entrada Datos Practicos del Viaje II[Indochina]) para ir andando durante tres dias hasta el Lago Inle, atravesando varias aldeas habitadas por minorias etnicas (Pa-o, Danu y Palaung). El trekking lo hice junto a Nina (Belgica) y Mathieu (Francia), y nuestro guia era Rambo, no es conha, es su apodo, de pequenho le encantaban las pelis del susodicho y se quedo con el apodo. Rambo es sij y su familia vino de la India hace cuatro generaciones para trabajar con los ingleses en la epoca colonial construyendo el ferrocarril de Myanmar, y aqui siguen. El trekking estuvo muy bien, estuve muy a gusto con Nina y Mathieu, me di cuenta que he mejorado bastante mi ingles despues de cinco meses de viaje, y Rambo es un tio encantador que sabe mucho de arboles y plantas. Los paisajes no eran gran cosa, lo mas interesante fue ver la vida en las aldeas y conocer las distintas minorias etnicas que habitaban la region. La primera noche dormimos en una aldea y la segunda en un monasterio. Lo malo fue que me puse malo, el segundo dia hizo un calor de la muerte y me dio una leve insolacion, acabe agotado y con fiebre esa noche, pero me hidrate bien y con paracetamol y compuestos rehidratantes al dia siguiente estaba mejor y listo para seguir andando. Llegamos al lago Inle y cogimos un bote que atravesando todo el lago nos llevo a Nyaungshwe.

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Mis companheros de trekking y un servidor.

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Rambo, nuestro guia, como veis el apodo no le pega nada, le regale mi fosil de amonite del Nepal.

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Mujeres trabajando la tierra, de la etnia Pa-o. En todo el trekking no vimos un hombre trabajando la tierra, Rambo nos dijo que era un trabajo demasiado duro para ellos, una constante en todo el viaje, esta claro cual es el sexo debil y quien explota a quien.

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Y en Nyaungshwe, que esta mucho mas alto y hace frio por la noche, cogi frio y me volvi a poner malo, pero esta vez mas tiempo, me tire seis dias malo, toda mi estancia en Nyaungshwe, encima entre medias me sento mal una cena y me dio diarrea, “a perro flaco todo son pulgas”, me caguen en la… Fueron seis dias en los que se combianron de distintas formas  la fiebre baja, la diarrea (no llego a la categoria de bicha) y el malestar general… un conhazo que al menos pase en una habitacion con banho en el interior y agua caliente. Me fui al hospital publico del pueblo donde me atendieron y me hicieron la rutinaria prueba de la malaria (negativa), ni siquiera llame al seguro y practicamente me salio gratis, solo pague los guantes y la aguja de la prueba, me diagnosticaron que tenia una bajada de defensas, por el frio, por lo visto es habitual, aunque a mi se me junto y combino con la insolacion y el estomago, asi que paciencia, paracetamol y amoxicilina. La verdad es que es curioso, porque llevo, contando Espanha, ocho meses viviendo en verano, excepto un punhado de dias en el Himalaya, y si el viaje discurre por donde ahora apunta me voy a tirar todo el tiempo en verano.

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En bote por el Lago Inle.

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(Novicios budistas jugando al voleibol en Nyaungshwe.)

En cuanto me recupere me fui de Nyaungshwe a Bago, la tipica ciudad de paso, para ver en visita-comando la famosa “roca dorada” de Kyaiktiyo. Es una enorme roca cubierta de laminas de oro que se mantine en un extranho y precario equilibrio al borde de un precipicio, una roca caballera que se llama, es un lugar de gran culto budista porque creen que la roca se mantiene en equilibrio gracias a un mechon de pelo de Buda colocado estrategicamente, cosas de budistas. A mi no me gusto el sitio. Si estas viajando por Myanmar y estas dudando entre visitar o no la roca en cuestion no lo hagas, supone un gran esfuerzo para lo que es, tirate otro dia en Bagan dando pedales y viendo atardeceres que eso es un valor seguro. 

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Y de Bago a Yangon y de Yangon a Bangkok, con los dos copazos de vino tinto de rigor en el avion. Y aqui estoy una vez mas rodeado de replicantes occidentales…

Me ha gustado mucho el viaje por Birmania, un pais lleno de sonrisas, de pagodas doradas y paisajes de acuarela, y sobre todo me han gustado sus gentes, amables y tranquilos, te hacen sentir a gusto, transmiten una serenidad que roza la vacuidad, aunque percibes en ellos un punto de melancolia y no sabes si es la influencia de la luz brumosa del pais o tanto desastre acumulado en los ultimos tiempos, incluyendo la falta de libertad. Ha sido el pueblo que mas me ha gustado de lo que llevo recorrido, hay mucho que aprender de ellos, algo parecido ocurre de los tailandeses, quizas sea el budismo, busqueda de serenidad y paz sin renunciar al progreso y la mejora, buena mezcla.

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En Myanmar la gente vive en la frontera entre lo humilde y la pobreza, justito, precario, aunque desde luego no es la miseria extrema de India, a parte que las condiciones higienicas y de salubridad son mejores, el estado se nota, para lo bueno y para lo malo, y curiosamente no he visto mucha policia o militares por las calles. Aun asi la gente esta muy oprimida por el gobierno dictatorial, y tambien muy desesperanzada, cuando hablan del tema lo hacen con un pesimismo tremendo, no ven salida. Yo les contaba que en mi pais hubo una dictadura durante cuarenta anhos y al final hubo cambio, pero ellos estan dentro del bosque y es muy jodido, en cuanto les dejen este pais saldra adelante, su gente vale mucho. Como os contaba al principio, la dictadura lleva decadas gobernando el pais, desde 1962. En 1990 el gobierno anuncio elecciones democraticas en lo que parecia una apertura del regimen, la oposicion salio de la clandestinidad y se presento a las elecciones, y gano con un 80% de los votos, el gobierno no reconocio la victoria y arresto a toda la oposicion, se dice que fue una treta para sacar a toda la oposicion a la luz y acabar con ella. La lider carismatica de la oposicion Aung San Suu Kyi fue premio Nobel de la Paz en 1991, y lleva anhos bajo arresto domiciliario. 

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En agosto de 2007, el gobierno tomó la decisión de aumentar considerablemente los precios de los combustibles y del transporte, ante lo cual se sucedieron las protestas. La represión ejercida sobre un grupo de monjes budistas que habían apoyado estas primeras reivindicaciones, provocó la movilización en masa de los monjes birmanos, protestando de forma pacífica en contra de la Junta militar y demandando cambios políticos y sociales. Con el paso de las semanas, las manifestaciones fueron en disminución y a mediados de octubre el gobierno militar fue retomando el control de la situación, no se sabe el numero exacto de las personas que murieron en estas protestas. Como consecuencia de estos acontecimientos parte de la comunidad internacional (Estados Unidos y la Unión Europea, entre otros) ha impuesto algunas sanciones económicas contra el régimen militar, que sigue contando con el respaldo de estados vecinos, principalmente China, Corea del Sur, India y Tailandia. El gobierno ha vuelto a anunciar elecciones democraticas para el 2010, como intuis nadie se lo cree y los birmanos no esperan nada de estas elecciones. A parte de este rosario de fatalidades historicas, hay que anhadir el interminable conflicto armado entre guerrillas de algunas minorias etnicas (karen) y el ejercito, el tsunami del 2004 que tambien afecto a Myanmar y el devastador ciclon Nargis en mayo del 2008 del que ya os he hablado. Yo solo pido y espero que este pueblo tenga mas suerte, que caiga de una vez la junta militar, que occidente termine con el bloqueo y se trabaje para desbloquear la libertad en este hermoso pais de gentes hermosas. Suerte Birmania, suerte Myanmar! Yesube!.

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(En una aldea durante el trekking, ha sido el sitio donde mas se veia pobreza y necesidades.)

Manhana tempranito llega Roberta desde Roma, nos quedaremos en Bangkok dos o tres dias y despues nos marcharemos a recorrer Camboya, Vietnam y Laos. Nuevos paises y nuevas experiencias, pero esta vez en segunda persona del plural.

(Para una infomacion mas detallada sobre el visado, alojamiento, transporte y demas ver entrada Datos Practicos del Viaje II (Indochina)).

Objetivo Birmania o como un replicante en Benidorm

febrero 7, 2009

Tarde en llegar a Tailandia lo que se tarda en echar un suenhecito. Pero para salir de India tarde un dia entero, se ve que no me queria dejar escapar o yo no me queria ir. La ruta de mi vuelo de Chennai a Bangkok se habia suspendido una semana antes de la fecha de mi partida, asi que simplemente mi vuelo no existia. Los gentiles trabajadores de la aerolinea en cuestion me buscaron una solucion (rima consonante) que consistia en coger un vuelo a Delhi (otra vez Delhi!) esperar alli ocho horas y coger un avion al filo de la media noche que me llevaria a Bangkok (ni modo che!). Y asi fue, la ultima odisea india.

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Como veis el aburrimiento en los aeropuertos no da para mucho…

Mi primer pensamiento al llegar a Bangkok fue: que moderno, que limpio y cuantas papeleras!. Era la segunda vez que llegaba a esta ciudad, estuve aqui hace dos anhos, aquella vez la ciudad me parecio agobiante, ruidosa y atestada de trafico, quizas porque venia de Europa, ahora en cambio, que vengo de India, la encontraba tranquila, ordenada y hasta algo europea. Pero lo que mas me gusto al llegar fue ver a las mujeres vestir como les daba la gana y a las parejas paseando de la mano o haciendose carentonhas en publico. Abajo las represiones!.

Bangkok me recuerda mucho a la ciudad de la pelicula Blade Runner: la mezcla cosmopolita oriente-occidente, el ajetreo nocturno repleto de neones, los puestos callejeros de comida humeante, el skytrain discurriendo entre rascacielos benidormrenses, la tecnologia al poder, los taxis que no vuelan pero que son de mil colores chillones, el futurismo tai… solo faltaba la elegante senhora oriental en la gran pantalla diciendo ENJOY… Yo he intentado enjoyar al maximo de esta ciudad y como el replicante Roy puedo decir que he visto los mercados de China Town mas alla de los ferrys que discurren por el Chao Praya River, que he sido un turista mas en Khao San Road (la quintaesencia de los parques tematicos para mochileros en Asia, y lleno de replicantes occidentales), he recorrido hasta el hartazgo sus templos budistas y confucionistas, he zanganeado a gusto, me acostumbre a no hacer nada en especial mientras no dejaba de pasear y cotillear sus calles, hasta estuve de compras en el famoso Pantip Plaza “la catedral de la tecnologia barata”, y visite el mercado flotante de Damnoen Saduak, y hasta me fui de juerga…

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Khao San Road.

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Vendedoras de baratijas en Khao San.

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La Obamamania tambien ha llegado a Khao San.

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El rio Chao Praya, con los tipicos rascacielos al estilo de Benidorm.

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El imponente templo de Wat Arun, a la orilla del rio Chao Praya.

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China Town, el barrio chino de Bangkok.

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Ninjas en el tajo, China Town.

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Depilandose los pelillos pantojiles en plena calle.

Una de las cosas que mas me gusta de Bangkok  son sus deliciosos tenderetes callejeros de comida, donde puedes comer…

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Sorpresivas delicias de China Town, imposible saber que te comes e imposible preveer sus sabores.

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O unos pinchitos variados de marisco, cerdo o pollo (viva la carnaka!).

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Aunque a lo mejor vosotros preferis unas patitas de pollo rebozadas…

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O mejor, unos insectos crujientes, en su punto. Yo los probe hace dos anhos y la boca se me lleno de patitas y cascaras de caparazon seco puaj!, no repito.

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Aunque no hay nada como una hermosa y jugosa cucaracha? uuummmm! que ricas! la podeis comer al Mamallapuram style, acompanhada de yogurt y frutas tropicales, deliciosas!.

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Pero yo os recomiendo mi tenderete favorito, donde podeis comer por 30 baths (70 ctm) un plato de arroz blanco con dos acompanhamientos a elegir entre su gran variedad de platos Tai, un gran lugar, lastima que no me pueda tomar un chai masala despues, como los hecho de menos.

Al final me voy a tirar once dias en Bangkok , que por que?… Yo pensaba conseguir mi visado y billetes de avion a Myanmar (Birmania) a traves de una agencia de Bangkok, que tarda una semana en los tramites, y mientras irme a visitar algo que no conociera del anterior viaje. Pero no pudo ser, ajustando expectativas, como siempre. La agencia me aviso al dia siguiente de que la embajada de Myanmar me habia denegado el visado y que seguramente seria porque puse en los formularios que tienes que rellenar que mi profesion es “social worker”, es lo que mas se parece en ingles a integrador social, y por lo visto el gobierno dictatorial de ese pais no quiere ver ni en pintura a nadie que huela a ONG o a periodismo, por que sera?… La agencia me recomendo que fuera personalmente a la embajada. Y alla que me fui, intente tramitar el visado como si nada y cuando vieron lo de “social worker” les cambio la cara y me empezaron a preguntar-interrogar sobre mi trabajo. Yo no habia cambiado el formulario original porque si lo habian registraso antes me podrian pillar el cambio y entonces olvidate del visado, pero si puse al lado de social worker “children teacher” para suavizar. En su pseudointerrogatorio me hice un poco el tonto, cosa para la que tengo facilidad (je!), y les explique que no sabia mucho ingles y que no conocia el nombre de mi trabajo en ingles, y que no era exactamente social worker, les conte una milonga interminable e inconexa de que trabaje con ninhos inmigrantes en un colegio, y que nunca habia trabajado cobrando, solo en practicas, cosa que es verdad, tambien les dije que mi trabajo real era el de encargado de economato en un hotel. Les tuve que explicar tambien mis funciones en el hotel, fue ridiculo, pero me tramitaron el visado, eso si, despues de esperar cuatro dias y de quedarse con mi pasaporte todo ese tiempo. Asi que tuve que quedarme en Bangkok, ciudad que me gusta y donde es dificil aburrirse, ni modo che!. (Para una informacion mas detallada de los tramites del visado a Myanmar ver Datos Practicos del Viaje II (Indochina) [febrero 08]).

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Novicios budistas en un ferry por el rio Chao Praya.

En Bangkok he estado casi todo el tiempo solo, aunque conoci gente. La noche que me fui de juerga conoci a Nikos y Alesandro (Grecia) en un bar heavy de Khao San Road, muy majetes aunque habia que vigilarles para que no te invitaran a todas las cervezas, hablamos bastante de las revueltas de los jovenes griegos en Atenas, y despues de lo que me contaron no me extranha que se liara lo que se lio, el sueldo medio es de 700 euros y acceder a la vivienda es imposible, sin futuro posible los jovenes griegos transpasaron la linea roja, la muerte del joven que detono la situacion fue solo la gota que colmo el vaso, ellos confian en que las revueltas arranquen reformas que mejoren las cosas, pero no son tampoco muy optimistas; donde estara nuestra linea roja?. Y me reencontre con Araceli y Pol, una de las parejas de catalanes que conoci en Cochin, con ellos estuve tomando unas cerves de seveneleven en la calle y maquinando nuestros futuros negocios de import-export, y tienen un blog de viaje!, a ver si me lo mandan y lo enlazo, al dia siguiente se iban a recorrer Camboya, ya les quedaba poquito de viaje. Y tambien me encontre con una pareja brasilenha que conoci en Benares y que luego vi en Goa, y ahora en Bangkok, increible, “el mundo es un panhuelo y nosotros unos pobres mocos”.

Mis tiempos de soledad terminaran pronto, aunque momentaneamente. Roberta, una amiga italiana que conoci en el Camino de Santiago se va a reunir conmigo en Bangkok a mi vuelta de Myanmar. Hemos decidido cruzar viajes y recorrer juntos Camboya, Vietnam y Laos durante mes y medio (yo no se si me va a aguantar porque tanto tiempo de soledad a lo mejor me ha convertido en un ogro maniatico). Manhana 8 de febrero cojo el vuelo a Myanmar y volvere el 6 de marzo a Bangkok. No se como esta el tema de internet en Myanmar, por eso escribo antes de lo normal, a saber cuando podre volver a hacerlo.

Para una información más detallada sobre alojamiento, fronteras, visados, transporte y demás, consultar la entrada Datos Prácticos del Viaje II (Indochina), febrero 09.

Datos Practicos del Viaje II (Indochina)

febrero 5, 2009

Para toda esta zona he utilizado la guia “Vietnam, Cambodia, Laos and the Greater Mekong” de Lonely Planet (en ingles). Yo la consegui en Espanha pero la podeis comprar mucho mas barata en Bangkok, de segunda mano, quizas en torno a 10 euros. Y despues venderla de nuevo. Las hay que son copias, son falsas, se nota bien en los planos de las ciudades de la guia, el gris que usan de relleno se ve que es fotocopiado, estas guias falsas las venden mas baratas aun, a 5 euros mas o menos.

TAILANDIA

VISADO: Para espanholes: entrando por tierra 15 dias gratis, entrando por aeropuerto 30 dias gratis.

TASA DE SALIDA EN AEROPUERTO: 700 baths. A veces esta incluida, ya pagada, en el billete de avion.

Cambio medio durante el viaje: 1 euro—- 46 bahts, 1 dolar——35 bahts.

Gasto medio por dia (Alojamiento, transporte, comida y varios, en Bangkok): 18 euros por dia.

DE BIRRAS Y CERVEZAS: La Chang tiene muy mala resaca. Lo mejor es beber Shinga o refugiarse en la Tiger, un valor seguro.

Bangkok: Para llegar desde el aeropuerto bus AE2, 150 baths. Alojamiento: Peachy Guest House (120b la individual, 200b la doble con AC), Phra Athit Road, en Banglampoo, podeis pedir al conductor del autobus del aeropuerto que os deje en la puerta, esta muy cerca de Khao San, entre esta y el rio, mas tranquilo. Para comer: los tenderetes del final de la calle Th Rambutri, serca del cruce con Th Tani (paralela a Khao Shan). Para trincarte un bocata como dios manda con una Tiger fresquita el Ranee’s. Y para desayunar el Bella Bella House. Para tomar unas birras en Khao Shan el bar metalero Immortal.

MYANMAR – BIRMANIA

VISADO (en Bangkok): Visto lo visto, la mejor opcion, tambien la mas barata y rapida, seria tramitar el visado personalmente en la embajada de Myanmar en Bangkok (en Espanha no hay embajada, seria a traves de la de Paris y es mas caro y lento). Vais a la embajada, lo tramitais, y en funcion de la fecha que te lo dan, y teniendo en cuenta los 28 dias, buscas despues un vuelo de ida y vuelta a Myanmar en las agencias de Khao Shan, recorred unas cuantas que los precios varian, no os corteis y regatead que bajan los precios. Yo 8950 baths (151 euros). Para llegar a la embajada desde Khao Shan Road coged el ferry que recorre el rio Chao Pradya (la parada esta al lado de Khao Shan) hasta Saphan Taksin (son 13 baths y el trayecto mola), desde alli podeis coger el metro hasta Surasak o ir andando dando un paseillo siguiendo la via del metro, la embajada esta pasando la estacion de Surasak, haciendo esquina con la calle th Pan. Para pedir el visado, de L a V, de 9 a 12h y de 13 a 15h. Y se recoge de 15 a 16.30, tres dias laborables despues. Hay que llevar el pasaporte, dos fotos tamanho carnet en color (no valen escaneadas), una fotocopia del visado tailandes (incluida hoja de salida) y otra del pasaporte, 810 baths, rellenar dos formularios (si eres periodista, o trabajas en lo social o similares no lo pongas, la imaginacion al poder; tienes que rellenar una especie de curriculum y describirte fisicamente, flipa). Teneis que dejar el pasaporte durante los tres dias, te dan un tiket de recogida, como lo pierdas la has cagado. Tienes un mes desde que te dan el visado para entrar al pais, y desde que entras tienes 28 dias para visitar el pais. Si quereis tramitarlo con agencia yo os recomiendo Welcome Travel en Chakkaphong Road, al lado de Kaho Shan, la unica pega es que te cobran un 3% de comision si pagas con tarjeta, pero es lo mas barato/fiable que encontre, recorri mas de 15 agencias. El vuelo a Myanmar ida y vuelta, en la misma agencia:8950 baths (151 euros), con Bangkok airlines.

VARIOS: Es recomendable registrarse en la embajada de Espanha en Bangkok para avisar de tu viaje en Myanmar, yo lo hice on line a traves de la pagina del ministerio de asuntos exteriores (MAE), tambien hay informaciones practicas de todos los paises. Hay que pagra una tasa de aeropuerto de  10 dolares al salir del pais.

DINERO: En Myanmar no hay cajeros. Hay que traerse dolares de sobra. Lo mejor es cambiar lo que pensais gastar en toda vuestro viaje en Yangon, ya que el cambio es mejor que en el resto del pais. Cuando mas grandes y nuevos sean los billetes de dolares mejor sera el cambio, cosas del mercado negro. Lo mejor es cambiar en los hoteles es mas tranquilo y fiable que cambiar en la calle, aunque el cambio en esta es siempre mejor. No os corteis y regatead. No cambieis en el aeropuerto!!. Se pueden cambiar euros en Yangon pero no es habitual, en el resto del pais dificil. Con moneda local (kyats)podeis pagar todo menos los tickets a algunos monumentos y algunos transportes. Al cambiar os daran unos grandes fajos de billetes, pero tranki que el pais es muy seguro, podeis dejar una parte en la habitacion. Traed unos cuantos dolares sueltos para pagar el taxi del aeropuerto al centro (3 dolares).

Cambio medio durante el viaje: 1 dolar—– Yangon 1000-1050 k, Resto del pais 900 k. 1 dolar——- 1.28 euros.

Gasto medio por dia durante el viaje (Alojamiento, transporte, comida y varios): 12 euros por dia.

Yangon: Dormir: Malabandoola Guest House (3 dolares) en Sule Paya. Desde aeropuerto a Sule Paya (3 dolares). La gente del hotel es muy maja, os ayudaran en todo. Comer: el decrepito Sepulie, cerca de la Guest House, arroz frito con huevo frito. Hay muchos puedtos callejeros en las cercanias. Desde Sule Paya hay autobuses a Shwedagon Paya por 100k. Mandalay: Dormir: ET Hotel (4 dolares), habitaciones de la azotea. Comer: en la calle del hotel hay muchos puestos callejeros y un restaurante chino. Pick up (furgoneta – bus) al puente de U Bein 200k, se coge en el cruce de la calle 84 con la 29. No te piden la entrada para ver el puente.De Mandalay a Bagan ferry por 10 dolares, sale a las 5 de la manhana y solo dos dias por semana, informaros en el hotel. Bagan(Nyaung U): Hay que pagar 10 dolares de entrada. Alojamiento(Nyaung U): Pyinsa Pupa Guest House, 4 dolares con desayuno. Comer: Daw Hla Than (en la misma calle del hotel) comida burma, probad rice salad y perry wort salad. Tambien en la misma calle el Pyae Htet Than Restaurant (comida china). Bus a Kalaw, preparaos para el suplicio, 10500k. Kalaw: Dormir: Golden Lilly Guest House, 4 dolares con desayuno. Contrate con ellos el trekking a Lago Inle (ver mas abajo). Nyaungshwe (Lago Inle): Dormir: Mingalar Hotel, 5 dolares con desayuno. Comer: Star Flower (pizzas!) cerca del hotel, y el Kaung Kaung, comida china y cerveza de barril, cerca del mercado. Autobus a Bago 16 dolares. Bago: Alojamiento: Myananda Hotel, 5 dolares con desayuno. Comer: Shwe Li Restaurant (cerca del hotel, viene en la Lonely), comida china. Desde Bago se puede ir a la Golden Rock cogiendo Pick Up, suerte y paciencia, como comentaba en la entrada: demasiado esfuerzo para lo que es.

Trekking Kalaw – Lago Inle: Tres dias con todo incluido (comida y alojamiento) mas un bote desde orilla Lago Inle hasta Nyaungshwe 36 dolares. El agua no esta incluida, el guia os ira indicando cuando debeis comprarla y cuanta. La comida muy buena y el alojamiento muy interesante ( en una aldea y en un monasterio budista). Cuidado con el sol por el dia, muy fuerte (llevad gorrito y bebed mucha agua, lo digo por experiencia) y las noches son fresca. El trekking es durillo y largo, no es un paseo. Los paisajes no son muy espectaculares pero ver la vida en las aldeas y las minorias etnicas es muy interesante, merece la pena. El guia es muy majo. Hay que pagar una entrada para entrar al Lago Inle (3 dolares), pal gobierno. Primer dia: 6h caminando, se duerme en aldea. Segundo dia: 7h o mas caminando, es el dia mas duro, cuidado con el sol, se duerme en un monasterio budista. Tercer dia: 4.5 h caminando hasta la orilla del Lago Inle y alli se coge un bote hasta Nyaungshwe.

CAMBOYA

VISADO Y FRONTERA CON TAILANDIA: Se puede conseguir a traves de una agencia en Bangkok, en la embajada de Camboya en Bangkok (ha cambiado de direccion, informaros) o en la frontera. Yo lo pille en la frontera con Tailandia de Poipet. En la frontera te dan un mes de estancia por 1000 bahts (22.2 euros), hace falta una foto, es facil y rapido. No hagais caso a los guias de los transportes de Bangkok a la frontera os ofreceran tramitarlo por 35 dolares para evitar problemas, os hablaran de que la frontera camboyana es imprevisible, es una enganhifa. Desde Bangkok a la frontera hay minibuses con agencias de Bangkok. Desde la frontera camboyana a Siem Riep hay buses (+barato y +lento) y taxis (25 dolares entre cuatro [+ o -]). Teneis que ir a una oficina publica desde donde se contratan los taxis y salen los buses, regatead a muerte el taxi que bajan bastante, a veces hay que esperar a llenar un taxi, suerte. En el lado camboyano subid la guardia porque hay mucho listo y espabilao.

DINERO: Hay cajeros automaticos y son facil de encontrar pero solo dan dolares. Para conseguir moneda local hay que cambiar dolares. Para pagar en todos los sitios se usan indistintamente dolares y riels.

Cambio medio durante el viaje—– 1 dolar—– 4000 riels, 1 euro—- 5000 riels.

Gasto medio por dia durante el viaje en Camboya (Alojamiento, transporte, comida y varios): 23 euros por dia.

DE BIRRAS Y CERVEZAS: Refugiate en la Tiger.

Siem Reap (Angkor): La entrada de tres dias para visitar Angkor son 40 dolares!!. Dormir: Mitri Guest House (7 dolares). Comer: Camboian BBQ (barbacoa camboyana por 15 dolares por persona). Sihanoukville (Serendipity Beach): Dormir: The Cove Beach Bungalow (13 dolares), segun se llega a la playa a la derecha. Comer: Coastaer’s, de camino a los bungalos. Bote a islas 14 dolares por persona, es un dia entero, lo contratamos en el Coastaer’s. Un dia de moto 4 dolares. Bus a Phonm Penh 5 dolares, con agencia. Hay marisco barato. Phnom Penh: Dormir: Number 9 Sister Guest House (5 dolares). Cuidado de no coger las habitaciones humedas y qua apestan. tienen una terraza sobre el rio maravillosa con hamacas, restaurante y pelis por la noche. Comer: Hay un restaurante indio muy bueno segun se sale del callejon del hotel, en la calle principal, en frente.

VIETNAM.

VISADO Y FRONTERA CON CAMBOYA: No se puede conseguir en la frontera. La mejor opcion es sacartelo a traves de una agencia de Bangkok o de Phnom Penh, tardan un par de dias. En Bangkok te cuesta en torno a 1650 bahts. Para pasar la frontera desde Phnom Penh coged el autobus directo a Saigon (Ho Chi Minh), el Phnom Penh Sorya Bus, desde cerca de Psar Thmei (Central Market) son 12 dolares, el bus pasa la frontera con vosotros, no hay que cambiar de bus, os espera, y hay un guia que se encarga de organizar la entrega de los pasaportes. Son en torno a seis horas de viaje.

DINERO: Hay muchos cajeros automaticos y son faciles de encontrar, dan moneda local, dongs. Es facil cambiar euros y es posible pagar en dolares en los hoteles.

Cambio medio durante el viaje—– 1 dolar—– 17500 dongs, 1 euro—- 23000 dongs. 1 dolar—– 1.28 euros.

Gasto medio por dia durante el viaje en Vietnam(Alojamiento, transporte, comida y varios): 17 euros por dia.

DE BIRRAS Y CERVEZAS: La mejor para mi, la Saigon Beer.

Saigon (Ho Chi Minh): Dormir: Sai Gon Cafe Back Packer Guest House (13 dolares) en la Pham Ngu Lao Street. Agencia de Viajes en Saigon: Higlights Travel (275E de Pham Ngu Lao Street), alli contratamos el billete de Open Bus (Saigon – Hoi An – Hue – Hanoi) por 33 dolares, compras todos los trayectos de golpe y sin fechas fijas, solo tienes que reservar el dia anterior en alguno de los lugares asociados. En esta misma agencia contratamos el tour de un dia por el Delta del Mekong por 10 dolares. Hoi An: Alojamiento: Dongkhanh Hotel (8 dolares). Comer: Miss Tuyet Testaurant, es un puesto en la calle Bach Dang St 62, os recomiendo los platos: hoanh thanh chien, spring rolls, fried shrimp (gambas) with salt, y el cat lau para una cena ligera. Ha sido uno de los sitios donde mejor hemos comido en todo el viaje. Hue: Buscaros la vida. Hanoi: Dormir: Hanoi Lucky Hotel en Ngo Huyen 56 (Hoan Kiem district, Old quarter) 12 dolares. Comer: En la calle Nha Chung, entre la catedral de St Joseph y Ngo Huyen, esta el espextacular y autentico Banh goi-banh ran, empanadillas varias que se recomienda regar con Saigon Beer. Halong Bay: Si tienes tiempo intenta ir por tu cuenta, yo lo intentaria. Si no es mejor que contrates un tour desde Hanoi. Visto lo visto lo mejor es el tour de dos dias y una noche en barco, la opcion de tres dias dos noches (una en bote y otra en la isla Cat Ba) es mas cara (47 dolares), haceis los mismos trayectos en barco, osea los mismos paisajes, y la isla “no tiene nada de especial”. Podeis contratarlo en una agencia de la calle Ngo Huyen (Hoan Kiem district, Old quarter), recorreros varias y regatead que bajan bastante ( a nosotros de 55 a 47). Suerte y paciencia!!. Sapa: Dormir: Son Ha Guest House (8 dolares). Comida: Sapa Smile, perfecto para desayunar pero no para comer. El Rha San Ma Le (Thac Bac St, cerca del Baguette and Chocolat) comed el Hot Pot, peazo de cazuela con sopa y todo tipo de casqueria flotando, autentico!. Trekking en Sapa: Nosotros contratamos dos trekking, de un dia cada uno, con el hotel donde nos alojamos por 10 dolares cada uno. El primero fue entre Matra y Taphin, saliendo andando desde Sapa, duro de 9.30 a 14.30, despues 1/2 hora de vuelta en coche. El segundo fue entre Lao Chai – Tavan y Giang Ta Chai (un clasico, por lo visto), ida y vuelta en coche, vuelves a eso de las 15h.

PASO DE FRONTERA CON LAOS POR DIEM BIEM PHU: Es imposible pasar a Laos en un dia por esta frontera desde Sapa, es necesario hacerlo en dos dias, y el trayecto es largo y cansado pero “canhero”, tiene algo de salvaje y alternativo que le da encanto. Minibus desde Sapa (contratado con agencia, hotel u oficina de turismo) 12 dolares, sales a las 8 y llegas a Diem Biem Phu a las 18h. Hay que dormir en Diem Biem Phu (Viet Hoang Hotel, 90000 dongs, enfrente de la estacion de autobuses y para cenar os recomiendo el Nghi Tro – Com Pho Binh Dah, tiene rollitos de primavera, tofu, arroz y sopa de verduras, barato y limpio, tambien enfrente de la estacion). Nada mas llegar a Diem Biem Phu comprad el billete de bus a Muong Khoa (ya en Laos) y que pasa por Tay Trang (frontera) para el dia siguiente, todo esto es en la misma estacion que os deja el minibus de Sapa, son 79000 dongs, sale a las 5.30. En el paso fronterizo podeis comprar el visado de Laos (35 dolares mas un dolar por tramitarlo, osea 36 dolares, por un mes) hace falta una foto y te piden que ensenhes para identificarte (???) el seguro de viaje, el billete de avion o una tarjeta de credito. Tambien te piden 3000 kips por sellarte el visado, asi que te conviene cambiar tus dongs en el lado de la frontera vietnamita, para esto y para el bote de Muong Khoa, ademas de para comer algo durante el viaje. En la frontera no hay nada mas que las dos fronteras, no hay alojamientos. El ambiente es desangelado e informal, el tramite es facil y rapido. El horario de frontera es de 7.30 a 19.30. El mismo bus os espera al otro lado de la frontera. El bus llega a Muong Khoa, ya en Laos, a eso de media manhana, y os deja en la orilla de un rio que hay que atravesar en bote para llegar al pueblo de Muong Khoa (el precio del bote es 3000 kips por persona). Desde el otro lado del rio hay que coger un pick up (4000 kips) a la estacion de autobuses, decidle que pare de camino para cambiar moneda en “el banco” que existe en Muong Khoa, decidle que si no no podeis pagarle. En la estacion de Muong Khoa coged un nuevo minibus a Oudomxay, por 28000 kips, el nuestro salio a las 14.30h (al loro con esto!! no se cuantos habra al dia). El bus llega a Oudomxay a eso de las 19h (para alojamiento y comida ver apartado Laos). Desde Oudomxay teneis bus a donde querais ir en Laos.

LAOS

VISADO: Ver “Paso de frontera con Laos por Diem Biem Phu” en el apartado, de esta misma entrada, sobre Vietnam (justo aqui encima).

DINERO: Hay muchos cajeros automaticos y son faciles de encontrar en las ciudades principales, dan moneda local, kips. Es facil cambiar euros.

Cambio medio durante el viaje—– 1 dolar—– 8550 kips, 1 euro—- 11000 kips. 1 dolar—– 1.28 euros.

Gasto medio por dia durante el viaje en Laos (Alojamiento, transporte, comida y varios): 15 euros por dia.

DE BIRRAS Y CERVEZAS: La Beerlao, hasta ahora la mejor cerveza en siete meses de viaje, rica rica.

Oudomxay: Dormir: Hay varios alojamientos en torno a la estacion de autobuses, nosotros dormimos en Anusone Guest House ( a 60 mts. de la estacion) por 5000 k., son bungalos. Comer: Hay muchos lugares alrededor de la estacion. Para desayunar esta muy bien el tenderete de la estacion de autobuses que hay bajo el tejado de la estacion (bollos!!). Minibus a Luang Prabang 45000 k.(en taquilla), a las 7.30, llegamos a Luang Prabang a 13.30. Luang Prabang: Alojamiento: Rattana Guest House (Koksack St, perpendicular a Th Chao Fa Ngum), 90000 kips, bonito lugar. Comer: Puestos callejeros entre el mercado nocturno y La Poste (esquina Kitsarat con Th Chao Fa Ngum), pescado a la brasa por 20000 k, riquisimo, y plato de bufett a elegir (solo una vez) por 5000 k, se recomienda banharlo con una Beerlao fresquita. Bus a Vientiane 130000 k. Vientiane: Dormir: Souksana Guest House (viene en la Lonely Planet) por 90000 k. Comer: Barget Shop (entre Samsenthai con Pangkham) estupendos desayunos y bocatas!!. Don Det (en Si Phan Don o 4000 islas): Para llegar desde Vientiane cogimos un bus-cama nocturno a Pakse (80000 k.) que contratamos en el Hotel Phonepaseuth, cerca de nuestro hotel. Salimos a las 19h y se llega Pakse a las 6 de la manhana, a la VIP Bus Station, desde aqui hay dos opciones: 1) minibus por 40000 k. directamente a Ban Nakasang (es el embarcadero para llegar a Don Det) o 2) Tuk tuk a la Southerm Terminal (Sawngthaew), a 8 km., por 10000 k. por cabeza. Y desde alli, donde seguro que os toca esperar, se coge un camion-bus (infernal! pero divertido) a Ban Nakasang por 30000 k. Conclusio: mismo precio pero distintas sensaciones, vosotros elegis. En Ban Nakasang se coge barca a Don Det por 15000 k. (desde la parada del camion-bus al embarcadero se va andando, son 500 mts. por la calle principal abajo). En Don Det bungalos por 20000 k.

PASO DE FRONTERA DESDE DON DET – PAKSE A TAILANDIA (Vang Tao – Chong Mek). Desde Don Det a traves de una agencia cogimos un billete directo a Bangkok por 230000 kits cada uno. Este billete incluye bote a Ban Nakasang, bus a Pakse, bus de Pakse a Ubon Ratchathani (ya en Tailandia) y bus de Ubon Ratchathani a Bangkok. Sales a las 11h de Don Det y llegas a las 6 de la manhana del dia siguiente a Bangkok. En Pakse cambias el ticket de la agencia (en ventanilla) por el billete a Ubon Ratchathani y por un vale del billete a Bangkok que debes canjear en Ubon Ratchathani, directamente en el bus. Ban Nakasang – Pakse (2h mas o menos), Pakse – Ubon Ratchathani (15.30-18.30), Ubon Ratchathani – Bangkok (19.30-6.00). En la estacion de Pakse se puede pagar con baths para comer algo. Se puede hacer todo este recorrido por libre y te ahorras 7 dolares, no parece dificil. El autobus desde Pakse para en la frontera, hay que sellar en el lado de Laos y hay que pagar 10000 k. (o 50 baths) por el tramite. Se pasa andando hacia el punto de control tailandes, te dan 15 dias de visado gratis al entrar por tierra, el autobus te espera al otro lado. Es un paso facil.

GASTOS DE VIAJE TOTALES: Despues de siete meses, a 24/4/09.

*Vuelos———————————————————–1530.81 euros.

-Madrid – Delhi (ida)————————— 460 euros.

-Chennai (Madras) – Bangkok (ida)——- 175.21 euros.

-Bangkok – Yangon – Bangkok————- 151.09 euros.

-Bangkok – Mejico D.F.(ida)————— 744.51 euros.

*Gastos en viaje (Alojamient+transport+comida+varios)–3142.2 eur.

-Por dia————————————- 15.3 euros.

-Por mes———————————— 448.8 euros.

*Visados—————————————————————–196.16 euros.

*Comisiones en cajeros y cambio moneda—————161.08 euros.

*Varias compras previas al viaje————————–100 euros.

*Seguro médico (Para 14 meses)————————–541.5 euros

——————————————————————————————

TOTAL GLOBAL————————————————-5671.75 euros.

TOTAL POR MES————————————————- 810.25 euros.